Echamos un vistazo a las 12 eliminatorias de la ronda inicial de la Davis Cup by Rakuten 2023.

Dos grandes amigos, cara a cara

Casper Ruud, número 3 del mundo, intentará llevar a Noruega a su primera participación en unas Finals, cuando su equipo se enfrente a Serbia, que no podrá contar con Novak Djokovic y que recurrirá en gran medida a los mismos jugadores que compitieron en la fase de grupos de Valencia el año pasado. Allí, a Serbia le tocó un duro sorteo junto a la anfitriona España, Canadá y la República de Corea, y terminó en un apretado tercer puesto de grupo, con una sola derrota ante España.

Los números uno de ambos equipos, Ruud y Miomir Kecmanovic, son dos de los grandes amigos que hay en el circuito ATP y podrían verse las caras en Oslo. ¿Cómo lo afrontarán?

Miomir Kecmanovic (SRB)

Miomir Kecmanov (SRB)

Croacia: un rival temible

Austria cuenta con Dominic Thiem por primera vez desde 2019 y el ex número 3 del mundo tendrá que estar a su mejor nivel si quiere ayudar a su equipo a derrotar a una potente selección croata.

Croacia ha confirmado que estará al completo -con Marin Cilic, Borna Coric, Borna Gojo, Nikola Mektic y Mate Pavic- para la visita de los austriacos y parece ser uno de los equipos más temibles de la fase de clasificación de este año. Pero podría haber algunas pequeñas dudas sobre la disponibilidad de Cilic: el jugador de 34 años sufrió recientemente una lesión de rodilla durante un entrenamiento en el torneo ATP 250 de Pune.

Austria compitió en las Finals 2021 como país anfitrión, y terminó última del Grupo F, por detrás de Alemania y Serbia. Croacia, en cambio, fue finalista en 2021 y semifinalista en 2022.

Dominic Thiem (AUT)

Dominic Thiem (AUT)

La ventaja finlandesa de jugar en casa

Argentina no podrá contar con dos de sus mejores jugadores individuales, por lo que confía en Francisco Cerúndolo y Pedro Cachín. Andrés Molteni y Máximo González completan el cuarteto que espera conseguir una victoria en suelo finlandés para reservar la plaza de su país en las Davis Cup Finals de este año.

Emil Ruusuvuori liderará al equipo finlandés. Desde su debut en 2017, el jugador de 23 años ha sido un fijo en el equipo nacional. Los finlandeses quieren llegar por primera vez a la fase final, algo que estuvieron a punto de conseguir en 2022 ante Bélgica. Quieren "aprovechar la ventaja de jugar en casa", dice Ruusuvuori.

Emil Ruusuvuori (FIN)

Emil Ruusuvuori (FIN)

El espíritu de equipo francés contra la ambición húngara

Francia ha convocado a un equipo de cuatro hombres, Arthur Rinderknech, Adrian Mannarino, Benjamin Bonzi y Nicolas Mahut, para su viaje a Hungría los días 3 y 4 de febrero. Sébastien Grosjean nombrará a un quinto jugador para reforzar el equipo, tal y como permite el reglamento, tras el Open de Australia, y el capitán está encantado de poder contar con un grupo unido: "Hay un buen espíritu entre ellos, se llevan muy bien y se conocen bien. La cohesión es obviamente muy importante en la Davis Cup", afirma Grosjean. Francia ha ganado el título 10 veces, la más reciente, en 2017.

Marton Fucsovics lidera el equipo húngaro, que también incluye a Zsombor Piros, Fabian Marozsan, Mate Valkusz y Peter Fajta. Fucsovics ha sido un bastión de su equipo desde su debut en 2010, como demuestra su palmarés en la competición: de sus 50 partidos, ha sumado 32 victorias y 18 derrotas (22-11 jugando en casa).

Francia durante los Davis Cup Qualifiers 2022 contra Ecuador

Colombia: con ganas de jugar... y de derrotar a Gran Bretaña

Colombia ha convocado al mismo equipo que se impuso con autoridad a Turquía por 4-0 en el Grupo Mundial I el año pasado. Daniel Galán, Nicolás Mejía, Nicolás Barrientos, Juan Sebastián Cabal y Robert Farah esperan que la ventaja de jugar en casa dé sus frutos en su partido de clasificación contra el equipo británico.

Gran Bretaña realiza un cambio en el equipo que no pudo superar la Fase de Grupos de las Finals 2022 que se disputó en Glasgow: Jack Draper reemplaza a Andy Murray en un combinado que tiene un buen equilibrio entre individuales y dobles con la selección de Cameron Norrie, Dan Evans, Neal Skupski y Joe Salisbury.

Colombia ha llegado a la fase final en dos ocasiones, pero nunca ha superado la Fase de Grupos, mientras que Gran Bretaña ha estado presente en las tres ediciones disputadas con el nuevo formato, alcanzando las semifinales de 2019 ante España.

Farah (I) y Cabal (D), una garantía para Colombia

Chile al completo para recibir a Kazajistán

Chile recibirá a Kazajistán los días 4 y 5 de febrero con Cristian Garín, Alejandro Tabilo, Nicolás Jarry, Tomás Barrios y Gonzalo Lama en el equipo. El capitán chileno, Nicolás Massú, espera que tanto las condiciones de juego como el apoyo del apasionado público local sean suficientes para ayudar a llevar a su equipo a las primeras Finals desde la edición inaugural en 2019.

Alexander Bublik encabezará un equipo kazajo fuerte y experimentado para su eliminatoria en suelo sudamericano. Aunque Los kazajos tendrán mucho trabajo si quieren reservar un puesto en las Finals por cuarto año consecutivo, ya que competirán en tierra batida, la superficie que menos les gusta.

El equipo chileno celebra su acceso a los Qualifiers 2023

Bélgica busca llegar por primera vez a dos Davis Cup Finals consecutivas

Bélgica viaja a la República de Corea con David Goffin y Zizou Bergs a la cabeza en los individuales. Este último logró el año pasado un decisivo quinto punto de individuales en la misma fase de la competición contra Finlandia. Goffin y Bergs estarán acompañados por Kimmer Coppejans, Sander Gille y Joran Vliegen en el intento del equipo de Johan van Herck de alcanzar por primera vez de forma consecutiva la fase final de la Davis Cup.

La República de Corea presenta un equipo sin cambios respecto al que dio la campanada al clasificarse para las Davis Cup by Rakuten Finals en 2022. Kwon Soonwoo, que sorprendió a Felix Auger-Aliassime en la Fase de Grupos de Valencia el pasado septiembre, estará acompañado por Hong Seongchan, Nam Jisung y Song Minkyu.

Kwon Soonwoo (KOR)

Kwon Soonwoo (KOR) celebra su victoria sobre Felix Auger-Aliassime (CAN)

Holanda quiere volver al nivel de Glasgow

Holanda se enfrentará a Eslovaquia con el mismo equipo que participó en las Davis Cup by Rakuten Finals 2022, tanto en la fase de grupos, donde exhibió su mejor nivel, como en la final a ocho. Se espera que Botic Van de Zandschulp y Tallon Griekspoor lideren una vez más a su país en los individuales, y estarán acompañados en Groningen por Tim Van Rijthoven, el jugador de dobles número 1 del mundo Wesley Koolhof, y su compañero Mate Middelkoop. Su objetivo: estar en su tercera fase final.

Los jugadores eslovacos más conocidos son Alex Molcan y Norbert Gombos. El zurdo Molcan es el actual número 54 del mundo, pero a principios de este año llegó a ocupar el puesto 38. Gombos no figura entre los 100 primeros, pero su mejor clasificación es el puesto 80. Eslovaquia ganó el único enfrentamiento anterior entre ambas naciones, en 2005.

Wesley Koolhof y Matwe Middelkoop en los Qualifiers 2022 ante Canadá

Los hermanos Ymer vs. una Bosnia-Herzegovina experimentada

El equipo sueco es en gran medida el mismo que llegó a la Fase de Grupos el año pasado, y se espera que Mikael y Elias Ymer participen en los partidos individuales de los escandinavos. Junto a ellos estarán Andre Goransson y dos debutantes: Karl Friberg y Leo Borg.

El rival de Suecia, Bosnia y Herzegovina, confía en Damir Dzumhur para conseguir la victoria. Dzumhur cuenta con la experiencia de Nerman Fatic, Mirza Basic y Tomislav Brkic.

Portugal quiere abrirse camino

Portugal aspira a alcanzar por primera vez las Davis Cup Finals, y para ello ha alineado a Joao Sousa, Nuno Borges, Frederico Silva, Gastao Elias y Francisco Cabral.

Su rival, la República Checa, enviará a Jiri Lehecka, Tomas Machac, Vit Kopriva, Jakub Mensik y Adam Pavlasek. En su única experiencia anterior en la fase final, en 2021, no superó la fase de grupos.

Mikael Ymer (SWE)

Caras nuevas en el equipo de Estados Unidos

Estados Unidos ofrecerá a tres jugadores su primera experiencia en la Davis Cup: Jenson Brooksby, Mackenzie McDonald y Austin Krajicek han sido convocados para representar a su equipo junto a Tommy Paul y Rajeev Ram, que vuelve al equipo tras una incomprensible ausencia en la Final 8 de del año pasado, en la eliminatoria contra Uzbekistán.

El capitán-jugador, Dennis Istomin, encabeza un combinado uzbeko en el que también figuran Sergey Fomin, Khumoyun Sulatanov y Sanjar Fayziev.

Uzbekistán ha alcanzado los play-offs del Grupo Mundial en diez ocasiones y ahora se enfrenta a la nación más laureada de la historia de la Davis Cup, Estados Unidos, que se ha coronada en 32 ocasiones, aunque la última se remonta ya a 2007.

Rajeev Ram (USA)

Rajeev Ram regresa al equipo de Estados Unidos

Alexander Zverev, listo para reaparecer

Alexander Zverev competirá en la Davis Cup por primera vez en un año tras ser convocado en el equipo de Alemania que se enfrentará a Suiza. El alemán esperaba volver de su lesión defendiendo los colores de su país en la Fase de Grupos de las Davis Cup Finals el pasado mes de septiembre, pero se vio obligado a retrasar su retorno y todavía no ha podido competir al más alto nivel. A pesar de la ausencia de Zverev en 2022, los alemanes llegaron a la Final 8, cayendo por 2-1 ante Canadá, a la postre campeona, en los cuartos de final disputados en Málaga el pasado noviembre.

El capitán Severin Luthi ha convocado a los mismos cinco jugadores que derrotaron a Ecuador en septiembre: Marc-Andrea Huesler, Dominic Stricker, Leandro Riedi, Alexander Ritschard y Henri Laaksonen.

Alexander Zverev (GER)

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