Alto, espigado, de tan solo 23 años, con un juego tremendamente potente y un lugar en el top 10 mundial, Andrey Rublev es uno de los estandartes del equipo ruso que este año parte como uno de los claros favoritos al título de la Davis Cup.

Recuerda haber crecido entre raquetas, en medio de las pistas de tenis, mientras su madre lo llevaba al club de tenis donde trabajaba como monitora. Con su padre, en cambio, tuvo algunas experiencias en algo tan distinto como el boxeo, pero Andrey se decantó claramente por el tenis. Nacido en Moscú, su amor por este deporte fue creciendo al tiempo que admiraba al ruso Marat Safin o al mismísimo Rafael Nadal, quien es ahora uno de sus rivales en pista y con quien podría encontrarse en el Grupo A de las Davis Cup by Rakuten Finals 2021. “Cada vez que daban partidos suyos por la tele, los miraba. También jugaba con una raqueta Babolat, como él. Y me compraba todas las colecciones de ropa Nike que llevaba. Le decía a mi madre Mamá, hay una nueva colección de Rafa! Pero no hacían la versión niño. Así que cuando tenía unos nueve años, llevaba una S de adulto que era el doble de grande que yo!” recuerda entre risas.

Profesional desde 2014, Andrey Rublev debutó en Davis Cup con tan solo 16 años; lleva ya 23 partidos disputados representando a su país; y en 2019 a punto estuvo de disputar la final. 

¿Cómo te imaginas de aquí a 10 o 15 años? ¿Cuál es tu objetivo en tenis?

Creo que muchos sueñan con ser número uno del mundo. Juegan para ganar los mejores torneos y llegar a esa posición… pero al final es solo un jugador, y mi objetivo es llegar a dar mi máximo potencial y ver dónde me lleva eso. Si es al top 10, es el top 10; y si es el top 5, pues aún mejor. Y si mi potencial me lleva al número uno, entonces será perfecto, pero veremos qué es lo que pasará.

© Davis Cup Finals

¿Qué es para ti la Davis Cup? ¿Qué es lo que te gusta de ella?

Siempre es especial cuando juegas por tu país. Tienes a compañeros de equipo y los sentimientos son muy diferentes si los comparamos a cuando juegas solo por tí (...). Estamos juntos frente a otros equipos y es la única competición que es distinta a los otros torneos. (...). Creo que cada persona se siente orgullosa de su país, del lugar donde ha nacido y tiene sentimientos especiales hacia su país, ocupando un lugar en su corazón.

Teniendo en cuenta el enorme equipo que formáis junto con Daniil Medvedev y Karen Khachanov, ¿qué crees que los otros equipos ven en vosotros? ¿Les asustáis?

Bueno, no lo sé. Jajajaja. Creo que en las Finals algunos hacían broma acerca de que éramos uno de los mayores países y solo estábamos en Madrid con tres tenistas…

¿Cómo son Daniil y Karen? ¿Qué relación tienes con ellos?

Cuando decidí tener un entrenador español, Fernando Vicente, Karen estaba entrenando con Galo Blanco en el mismo club, y cuando iba a entrenar con Fernando, Karen estaba allí. Y empezamos a viajar a muchos torneos juntos, éramos del mismo club e íbamos a los mismos eventos. Así que durante dos o tres años estuvimos siempre viajando juntos, viéndonos cada semana unos cinco o seis días ya que también nos entrenábamos juntos. Así que ahora es uno de mis mejores amigos. Y Daniil, él es ahora top 5 mundial y ha colocado de nuevo a Rusia al más alto nivel y por todo lo que hizo en 2019 se le prestó mucha atención en nuestro país ya que más gente empezó a seguirle. Es también un gran chico porque le conozco desde incluso antes que a Karen. Creo que nos conocimos cuando teníamos seis años o algo así. Y es una persona que siempre ayuda cuando alguien lo necesita.

© Davis Cup Finals

Creo que cada persona se siente orgullosa de su país, del lugar donde ha nacido y tiene sentimientos especiales hacia su país, ocupando un lugar en su corazón

¿Cómo eres tú en la pista?

Intento jugar agresivo. Es mi estilo de juego. Me gusta ser el tenista que lidera el punto, el que lo controla, el que siempre intenta atacar. Así que básicamente es así de simple. Un estilo de juego agresivo.

En las Finals de 2019 protagonizasteis uno de los grandes momentos al superar a Serbia en cuartos de final. De entrada, ¿qué significa Novak Djokovic para tí?

Novak es uno de los mejores tenistas de la historia de nuestros tiempos y no sé qué más podría añadir. Djokovic es Djokovic…

Y frente a él estábais en el tie break de aquel decisivo encuentro de dobles que todo el mundo recuerda. ¿Qué es lo que sucedió?

Emociones como las vividas en el tie break contra Serbia no las puedes encontrar en ningún otro sitio. Son emociones por las que jugamos Davis Cup. Para eso entrenamos, para sentir esos momentos. Es un partido que estoy seguro que se quedará para siempre como parte de nuestros recuerdos. Será parte de nuestra historia incluso de aquí a veinte o treinta años. Será seguro uno de los momentos que recuerde.

© Davis Cup Finals

“Intento jugar agresivo. Es mi estilo de juego. Me gusta ser el tenista que lidera el punto, el que lo controla, el que siempre intenta atacar.

¡Y no dejes escapar la ocasión! Descubre más sobre Andrey Rublev y el equipo ruso en el documental Break Point: A Davis Cup Story. Accede a él desde aquí

#DavisCupFinals