Hace dos años, Borna Gojo tuvo el comienzo más difícil de su carrera en la Copa Davis. Instalado como el jugador número uno de Croacia en la Copa Davis by Rakuten Finals 2019 en ausencia de Marin Cilic y Borna Coric, el entonces No. 280 del mundo tuvo la tarea de enfrentar a sus homólogos españoles y rusos, Rafael Nadal y Andrey Rublev.

Fue la un gran estreno en la Copa Davis, pero también un momento decisivo en la carrera del joven croata. Cayó 6-3, 6-3 contra Rublev (RTF) y 6-4, 6-3 contra Nadal (ESP), perdiendo con un juego muy digno. Y eso significó algo para el entonces tenista de 21 años.

“Jugué un partido contra Rafa en el que fue un break por set”, recuerda Gojo. “Con 4-4 me puse nervioso. Pero eso te da mucha confianza: si puedes aguantar un partido con Rafa, probablemente puedas aguantar con todos los demás, prácticamente.

"Me dio un poco de confianza y jugar para mi país significa 50 veces más para mí que cuando juego para mí. No me frustro tan fácilmente cuando juego para mis compañeros y el país. Es un gran privilegio para mí y disfruto cada momento."

Do años después, Gojo vuelve a jugar un papel crucial para Croacia en las Finales de la Copa Davis, quizás más crucial de lo que incluso sus compañeros de equipo podrían haber imaginado.

El jugador de 23 años abrió la eliminatoria del Grupo D de su país con una victoria por 7-6 (5) 7-5 sobre el australiano Alexei Popyrin, una primera victoria por 3-0 que deja al equipo de Vedran Martic al mando de su propio destino para cuando se enfrente a Hungría el domingo para buscar un lugar en los cuartos de final.

Foto: Davis Cup Finals

Alexei Popyrin (AUS) y Borna Gojo (CRO)

"Jugué un partido contra Rafa donde fue un break por set. A los 4-4 me puse nervioso. Pero eso te da mucha confianza: si puedes aguantar un partido con Rafa, probablemente puedas aguantar con todos los demás."

Es posible que su ranking no haya cambiado mucho, el joven de 23 años se encuentra actualmente en el puesto 276 del mundo, pero su victoria sobre el No. 61 del mundo Popyrin, con quien había perdido en Melbourne en febrero a pesar de tener seis puntos de partido, demostró que su juego ocupa un lugar mucho más alto.

“He tenido un año bastante difícil”, explicó Gojo. “Me lesioné en Australia: los primeros seis, siete meses, estaba jugando con una lesión. Y te duele cuando no puedes jugar al 100%, mentalmente. Terminé teniendo un año difícil, pero sé que en cualquier momento puedo jugar con todos estos muchachos y la Copa Davis me dio esa oportunidad hoy. Jugué un buen partido y conseguí un punto para Croacia, así que estoy muy feliz por eso."

Es más que un punto, como señaló su compatriota Marin Cilic. La importancia de la victoria de Gojo no pasó desapercibida para el jugador de Copa Davis más exitoso de Croacia, quien dijo: “Podría llegar a ser uno de los partidos más importantes del grupo, muy buena actuación por parte de él.

En realidad, no esperábamos que Borna ganara el partido de hoy, así que qué gran esfuerzo de su parte", dijo Cilic. “Ganó un partido en la Copa Davis contra India el año pasado, el primero en su historia, y qué batalla tuvo al vencer a Popyrin en un partido extremadamente vital para nuestro grupo.

Obviamente, ha sacado increíblemente bien, cerca del 75% de sus saques. Fue genial verlo. Pero tengo que decir que fue una batalla dura. Alexei tiene más ocasiones en general en el partido, pero las cosas van así. Borna es ese tipo de jugador: saca mucho y puede ganar este tipo de partidos."

"Terminé teniendo un año difícil, pero sé que en cualquier momento puedo jugar con todos estos muchachos y la Copa Davis me dio esa oportunidad."

Martic sintió la satisfacción de saber que tiene un jugador capaz de sustituir a otro Borna, el lesionado Borna Coric que finalmente fue descartado hace solo unos días mientras continúa recuperándose de una operación de hombro realizada en verano.

"Le di un poco de confianza en sí mismo", dijo Martic de Gojo. “Es un jugador realmente bueno. Este año tuvo problemas con las lesiones y cambió de entrenador. Pero creo que su ranking no muestra realmente su calidad. Así que estoy muy feliz de que haya ganado y ahora comience a creer que puede mejorar su ranking. Espero que eso suceda pronto."

Primero, los pensamientos se centran en el domingo y el choque de Croacia con Hungría. El equipo está listo para el choque de cuartos de final del lunes con los ganadores del Grupo E. Para Gojo, simplemente jugar para su nación es una victoria en sí misma.

“Siempre digo que cada victoria de mi país es la más importante para mí”, dijo Gojo. “Pero creo que el nivel fue bueno. Pero sí, fue un gran partido para mí, obviamente. Pero sí, obviamente una gran victoria, un buen partido y estoy deseando que llegue el domingo", añadió.

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