La Davis Cup de los años 90 estuvo dominada por Estados Unidos, Suecia y Francia, equipos que buscaban revivir las épocas doradas que habían vivido en décadas anteriores

Estados Unidos encaró la década de los 90 sin haber podido levantar el trofeo desde el 4-1 conseguido contra Francia en Grenoble ocho años antes. En 1990, el equipo superó a Checoslovaquia en cuartos de final y a Austria en semifinales, antes de enfrentarse a una Australia deseosa de recuperar el título que había ganado en 1986.

Después de haber jugado su primer partido de Davis Cup en 1988, un joven Andre Agassi salió a la pista de San Petersburgo (Florida) para enfrentarse al australiano Richard Fromberg. La victoria de Agassi en cinco sets dio paso a su compañero Michael Chang, que se deshizo de Darren Cahill, dejando que la pareja de dobles Rick Leach y Jim Pugh superara a Pat Cash y John Fitzgerald para asegurar la eliminatoria.

Esta fue la primera de las tres apariciones consecutivas en la final para Estados Unidos. Al año siguiente, no pudieron superar a un equipo francés que, bajo la atenta mirada de su capitán Yannick Noah, se abrió camino hacia su primer título de Davis Cup en 59 años. La final fue una alineación digna de cualquier Salón de la Fama, ya que los franceses Guy Forget y Henri Leconte formaron no sólo la dupla de individuales contra Agassi y Pete Sampras, sino también la de dobles contra Ken Flach y Robert Seguso. En aquella ocasión, Agassi fue el único estadounidense que ganó un partido y Estados Unidos tuvo que conformarse con el subcampeonato.

El equipo francés celebra el título con Yannick Noah en 1991

ITF/Michael Cole

El equipo francés celebra el título con su capitán, Yannick Noah, en 1991

Pero 1992 les dio otra oportunidad a los estadounidenses y esta vez se enfrentaron a Suiza, que había llegado por primera vez a la final de la Davis Cup. Jugando en Fort Worth (Texas), fue Agassi quien, una vez más, hizo que Estados Unidos empezara ganando con su victoria sobre Jakob Hlasek. Suiza había derrotado a Brasil, Francia y Gran Bretaña en su camino a la final, pero a pesar de una formidable batalla en cinco sets de Marc Rosset y Hlasek contra John McEnroe y Pete Sampras, sólo Rosset, medallista de oro en individuales en los Juegos Olímpicos de Barcelona de ese año, sumó un punto al vencer a Jim Courier, bicampeón de Roland-Garros, en cinco sets.

Bajo la dirección de su nuevo capitán, Tom Gullikson, Estados Unidos volvió a conquistar el título en 1995, al vencer a Rusia en Moscú, y volvió a ser finalista en 1997, tras una contundente derrota por 5-0 ante Suecia en Göteborg.

Suecia celebra su victoria en la Davis Cup 1997

ITF/Bildbryan

Suecia celebra su victoria en la Davis Cup 1997

Esta victoria sueca de 1997 significó un resurgimiento del equipo en la última parte de la década, en la que intentó recuperar la racha ganadora de los años 80, cuando Suecia participó en siete finales consecutivas, ganando tres de ellas.

Los suecos ya habían levantado el trofeo en la década de 1990 -en 1994- en una visita a Moscú. Ese año, el ex número 1 del mundo, Stefan Edberg, jugó su última Davis Cup, añadiendo un cuarto título a sus seis trofeos de Grand Slam.

Al igual que Estados Unidos, Suecia también tuvo una racha de tres participaciones consecutivas en la final durante esta década. En 1996 cayó ante Francia en una reñida final en Malmoe que se prolongó hasta el quinto set del quinto partido, que enfrentó a Arnaud Boetsch y Nicklas Kulti.

Al título de de Suecia en 1997 contra Estados Unidos lo siguió el de 1998, gracias a un 4-1 en Milán frente a Italia.

Pero hubo otro equipo dominante en la Davis Cup durante este periodo. Aunque pocos recuerdan la racha de seis títulos de Francia a finales de los años 20 y principios de los 30, cualquiera que siguiera la competición durante la década de los 90 se habría acostumbrado a ver al equipo francés regularmente en las rondas finales. Francia se hizo con el título en 1991 y 1996, llegó a cuartos de final en 1992, 1993 y 1994, y completó la década con el subcampeonato ante un equipo australiano que en 1999 consiguió su primer título en 13 años y que contó con un joven Lleyton Hewitt que hizo entonces su debut en la Davis Cup.

#DavisCup
#byRakuten