Las finales de la Davis Cup de los años 70 fueron una mezcla de viejos conocidos y nuevas caras en una década en la que la política mundial y el deporte colisionaron.

Los 70 se abrieron en plena larga racha de títulos de la Davis Cup para Estados Unidos y se cerraron con el mismo estilo. Pero entre medias hubo algunos nuevos invitados a la fiesta: Sudáfrica e Italia ganaron sus primeros trofeos en la competición.

Estados Unidos había cosechado los dos títulos anteriores y en la primera final de la década, en 1970, buscaba un tercero. Como defensores de la corona, los estadounidenses se enfrentaron al ganador inter-zonas, Alemania Occidental, en el Challenge Round.

Arthur Ashe, que ya participaba en su séptima Davis Cup y había ganado el Australian Open de ese año, fue el encargado de abrir el camino para Estados Unidos en Cleveland, anotando el primer punto para los estadounidenses con una victoria sobre Wilhelm Bungert, quien sería el capitán del equipo alemán de Davis Cup en la década de los 80.

Ashe cerró la final con una victoria en cinco sets sobre Christian Kuhnke, asegurando el tercer triunfo consecutivo de los estadounidenses en la Davis Cup (5-0).

Al año siguiente, Estados Unidos recibió a Rumanía en Carolina del Norte en un duelo mucho más reñido.

Stan Smith, recién llegado de su victoria en el US Open, se enfrentó al peculiar Ilie Nastase en el primero de los individuales, logrando el triunfo en tres sets. Nastase, junto con su compañero Ion Tiriac, tendría su revancha en los dobles, derrotando a Smith y a su compañero Erik van Dillen.

Nastase, que actualmente ocupa el segundo lugar en la lista de jugadores con más victorias en Davis Cup de todos los tiempos, por detrás del italiano Nicola Pietrangeli, se llevó el último punto de la eliminatoria, pero no fue suficiente para impedir que Estados Unidos ganara un cuarto título consecutivo.

La Davis Cup Final de 1970, Estados Unidos vs Alemania Occidental

Davis Cup Final 1970 , Estados Unidos vs Alemania Occidental

En un enfrentamiento prácticamente idéntico al año siguiente en Bucarest, con el estadounidense Tom Gorman sustituyendo a Frank Froehling como única diferencia en los equipos, Estados Unidos volvió a hacerlo, consiguiendo una victoria calcada por 3-2 contra Rumanía.

La Challenge Round, en la que el campeón pasaba directamente a la final del año siguiente, se suprimió en 1972, y en la siguiente temporada la racha de Estados Unidos fue interrumpida por Australia.

Los estadounidenses llegaron a la final, pero, en Cleveland, Smith, Gorman y van Dillen no fueron rivales para Rod Laver y John Newcombe, que se impusieron por partida doble y consiguieron el título número 23 para Australia.

En 1974, Sudáfrica llegó a la final de la Davis Cup por primera y, hasta hoy, única vez. El país había sido excluido de la competición en 1970 como consecuencia de la política de apartheid del gobierno sudafricano. Además de en la Davis Cup, Sudáfrica había sido expulsada de un gran número de competiciones deportivas internacionales.

Reincorporada en 1973, Sudáfrica llegó a la final gracias a su victoria sobre Italia y debía recibir a India en Johannesburgo. India se negó a viajar a Sudáfrica debido a su continua oposición al apartheid, y por ello no pudo disputar la final.

Sudáfrica consiguió con un walk over su único título de la Davis Cup, convirtiéndose en la quinta nación que se inscribía en el cuadro de honor.

En 1979 Sudáfrica fue expulsada de nuevo de la competición, tras nuevas protestas y boicots de otras naciones. El país no volvería a la Davis Cup hasta 1992.

Ion Tiriac (ROU) en la Davis Cup Final 1972 Davis Cup Final contra Estados Unidos

ITF/Russ Adams

Ion Tiriac (ROU) 1972

En un anticipo del dominio que ejercería en la década siguiente, Suecia se hizo con su primer título de la Davis Cup en 1975. Los suecos habían jugado contra Chile en la semifinal en otra eliminatoria envuelto en protestas políticas, pero luego se enfrentaron a la República Checa en la final.

El talento de un tal Bjorn Borg, en mitad de una prolífica carrera que le reportaría 11 títulos de Grand Slam y una racha de 33 victorias en la Davis Cup, ayudó a Suecia a ganar por 3-2 en Estocolmo.

En 1976, Italia añadió su nombre a la lista de poseedores del título, otro equipo que en esta década consiguió su primera y única victoria en la Davis Cup. Corrado Barazzutti, que asumiría la capitanía de Italia en la Davis Cup en 2001, hizo que su equipo empezara con victoria, siendo Tonino Zugarelli el único italiano que perdió en el triunfo por 4-1 contra Chile en Santiago.

Barazutti, que se convirtió en el capitán más veterano de la historia de Italia, volvió a jugar al año siguiente, cuando los italianos tuvieron que conformarse con el subcampeonato en Sydney, ya que Australia volvió a hacerse con el título, aunque no sin una batalla que incluyó un duelo a cinco sets entre el australiano John Alexander y Adriano Panatta, ganador de Roland Garros el año anterior.

John McEnroe (USA) en la Davis Cup Final 1978 Davis Cup Final contra Gran Bretaña

ITF/Russ Adams

John McEnroe (USA) 1978

Cerrando la década con una simetría perfecta, Estados Unidos puso fin a los años 70 con otros dos títulos consecutivos. En 1978 se enfrentó a Gran Bretaña, la primera vez que los británicos llegaban a la final desde 1937.

Debutando en Davis Cup, un John McEnroe de 19 años, a las puertas de una brillante carrera, venció a John Lloyd y a Buster Mottram, contribuyendo a asegurar una victoria de 4-1 para los estadounidenses sobre los británicos.

McEnroe volvió a desempeñar un papel fundamental en el triunfo de Estados Unidos en la última final de la Davis Cup de la década, al unirse a Vitas Gerulaitis, Bob Lutz y Stan Smith para infligir una victoria por 5-0 a Italia en San Francisco.

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