Davis Cup by Rakuten Finals

Historia Davis Cup (I): Dwight Davis… con él empezó todo

miércoles, 7 de agosto 2019

¿Sabes por qué se llama Davis Cup?

Fue un estudiante de Harvard y posterior político estadounidense, Dwight Filley Davis, quien en 1899 propuso al presidente de su federación, James Dwight, la creación de una competición internacional por equipos e incluso pagó de su bolsillo el trofeo de campeón, la famosa ‘Ensaladera (o Ponchera) de Plata’.

 

  • La Davis Cup se inició gracias al deseo de cuatro integrantes del equipo de tenis de la Universidad de Harvard (entre ellos, Davis) de enfrentarse a un equipo de Gran Bretaña. Así, en 1900, en el Longwood Cricket Club de Boston los estadounidenses derrotaron por sorpresa al equipo de Islas Británicas.

 

  • En 1905 el torneo, que se bautizó como ‘International Lawn Tennis Challenge’, se expandió para incluir a más equipos: Francia, Austria, Bélgica y Australasia (un equipo con jugadores de Australia y Nueva Zelanda) fueron los primeros en unirse.

 

  • A partir de ese momento, el torneo empezó a disputarse bajo el formato de ‘Challenge Round’: el campeón accedía directamente a la final del año siguiente mientras el resto de equipos se enfrentaban para tener el honor de retarles.

 

  • La I Guerra Mundial, conocida como la Gran Guerra, llevó a la suspensión de la competición durante tres años (1915-1918).

 

  • En 1927 la Davis Cup vivió su primera gran revolución con la llegada de los ‘Mosqueteros’, cuatro tenistas franceses que marcaron una época: Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet y René Lacoste estuvieron seis años sin perder.

 

  • Estados Unidos, Gran Bretaña y Australasia recuperaron el control a partir de 1933,  dominio que se mantendría durante más de tres décadas.

 

  • Entre 1940 y 1945 el torneo sufrió un segundo parón a consecuencia de la II Guerra Mundial.

 

En noviembre de 1945 murió Dwight Davis y a partir de ese año, el torneo pasó a llamarse Davis Cup para rendirle homenaje.

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