Gastón Gaudio (apodado ‘el Gato’) formó parte del destacado trío argentino -junto a David Nalbandian y Guillermo Coria - que alcanzó el ‘top 10’ en 2004, año en el que, además, se proclamó campeón de Roland Garros. En sus nueve presencias en Davis Cup, acumuló 13 victorias y 3 derrotas, siendo semifinalista en dos ocasiones (2002 y 2003). Asumió la capitanía en solitario en febrero de este año tras compartir esa tarea en 2018 con Coria y Guillermo Cañas.

¿Qué significó asumir la capitanía de Davis Cup?

Asumir como capitán después de haber sido tenista es el sueño de cualquier tenista una vez que se retira. Tener la posibilidad de poder manejar el equipo desde afuera cuando ya pasaron varios años que ya no estás en el circuito creo que, más que un sueño, es una necesidad, tienes la sensación de que vuelves a jugar, a competir y estar dentro de un equipo de Davis Cup siempre fue lo mejor que me pasó mientras jugaba y ahora estando desde afuera, la verdad es que es una satisfacción muy grande.

 ¿Cómo se sufre más, como tenista o como capitán?

Yo creo que se sufre mucho más como capitán. Como tenista tienes siempre la posibilidad de que estás dentro de la cancha y decides tu solo y no tienes que depender de nadie y como capitán te agarra una impotencia que no puedes manejar y se sufre muchísimo más.

¿Cómo aplicas tu experiencia como jugador de élite a la capitanía?

La experiencia que te da el tenis, teniendo una carrera como profesional y habiendo jugado muchas Davis Cup, les puede ser muy útil a los jugadores que están hoy en el equipo. Siempre tienes la posibilidad de decirles ‘mira, yo estuve donde tu estuviste recién, sé lo que estás pasando, sé lo que estás sufriendo y sé lo mal que se pasa a veces cuando representas al país y las cosas no salen...’ y con esa experiencia rehacer a los jugadores. Creo que es algo muy valiosa y ojalá que los chicos lo puedan aprovechar.

Respecto a eso, ¿cuál es el consejo más valioso que les puedes dar?

¿El consejo más valioso siendo capitán? Después de todo no deja de ser un partido de tenis y tratar de que lo puedan disfrutar lo más posible porque jugar para un país, representar a Argentina, es algo único y les puedo asegurar que nunca más lo van a volver a sentir en ninguna de otras tareas que hagan en su vida después de dejar el tenis.

“Lo que nos ayuda y aporta el aficionado argentino es algo que no se puede comprar”

¿Recuerdas la primera vez que jugaste representando a tu país?

La primera vez que jugué con Argentina en la Davis Cup fue en Córdoba, contra Bielorrusia y es una experiencia única. La verdad es que es algo que no olvidas nunca. Ponerse la camiseta de Argentina no es tan usual como en el fútbol u otros deportes, pasa muy de vez en cuando, y es una sensación que en el tenis es impagable. Me acuerdo que Argentina estaba en la Zona Americana y tuve la posibilidad de ascender al Grupo Mundial y es algo que no se puede olvidar. Ojalá que todos los que tienen la oportunidad de representar a Argentina hoy lo puedan disfrutar como lo disfrutamos nosotros.

¿Cómo ves la fase de grupos de las Davis Cup by Rakuten Madrid Finals, con Alemania y Chile?

Tenemos una fase de grupos complicada pero todos los que están clasificados para jugar en Madrid son los mejores del mundo. Nosotros tenemos la suerte de poder estar ahí y sí, jugar contra Chile es un clásico, no es nada fácil, tienen dos jugadores que están pasando a un nivel excelente como Jarry y Garín, que están con muchísima confianza pero nosotros estamos confiados también porque tenemos un equipazo, estamos con un grupo muy unido, vamos a jugar por el país, que no es poca cosa... así que tenemos confianza en que podamos hacer un buen torneo.

¿Qué les dirías a los fans argentinos que estén en Madrid?

Los fans argentinos son especiales. Creo que el argentino siente la selección de cualquier deporte como algo que le pertenece. Jugar en Madrid este año va a ser distinto porque va a tener la posibilidad de poder ver todo el campeonato de Davis Cup en una sola semana, cosa que no pasó nunca en la historia. Poder ayudar y aportar lo que siempre aporta el fan argentino es algo que no se puede comprar así que ¡por favor, les pido que vengan todos a Madrid a apoyar al equipo, que será una semana inolvidable!

¿Qué haríais con los chicos si llegáis a levantar la segunda Ensaladera de la historia?

¡Guau! Sería un sueño que no me lo puedo ni imaginar… pero te puedo asegurar que haría cosas que no se pueden decir en público, jajaja…

#DavisCupMadridFinals

¿Quieres ayudar a tu equipo a ganar la Davis Cup by Rakuten? Muéstrales tu apoyo en noviembre. ¡Entradas a la venta aquí!

@Aitor Matauco