Croacia derrotó a Suecia 2-1 en la tercera jornada del Grupo A de las Davis Cup by Rakuten Finals que se juegan en el Unipol Arena de Bolonia.

Suecia cambió sus nominaciones para el dobles: Mikael Ymer, que jugaba su primer partido de dobles de Davis Cup, sustituyó a Andre Gorasson. Una vez más, los escandinavos ponían su destino en manos de los hermanos Ymer. Al otro lado de la red iban a encontrarse a la cuarta mejor pareja de dobles del mundo: Mate Pavic y Nikola Mektic. 

El partido presentó dos estilos contrapuestos. Los croatas buscando la iniciativa constantemente, nunca lejos de la red. Y los suecos defendiendo cada punto desde el fondo de la pista con uñas y dientes. Este choque de filosofías se decantó inicialmente del lado sueco que consiguió una ventaja inicial de 4-2.

Pero a partir de ese momento, los croatas demostraron porque son una de las mejores parejas de dobles del mundo y revirtieron completamente la inercia del partido con una exhibición de coordinación y voleas letales para cerrar el primer set 7-5.

En el segundo set, Mektic y Pavic tomaron rápidamente la iniciativa en el marcador quebrando el servicio de los suecos para el 2-1. Esta ventaja se mantuvo hasta el final y los croatas completaron una rotunda victoria por 7-5 y 6-3.

Borna Coric (CRO)

Borna Coric

En el segundo partido del día, los números uno de cada equipo -Borna Coric por Croacia y Mikael Ymer por Suecia- se encontraron por primera vez en sus carreras.

Un break en el primer juego del partido le dio a Borna Coric la confianza que necesitaba tras la dolorosa derrota sufrida el miércoles ante Matteo Berrettini. Aunque hubo un par de quiebres más (uno por cabeza), la ventaja inicial permitió al croata llevarse el primer set con autoridad.

Pero el más joven de los hermanos Ymer, Mikael, se las arregló para recuperar su mejor tenis en el segundo set. El juego del sueco era de repente rápido, preciso y consistente, las mismas cualidades que había mostrado contra Argentina el pasado martes. Consiguió romper el servicio de Coric para colocarse 3-0 y terminó por llevarse el set 6-3.

El arranque del set decisivo trajo una mejora notable del nivel de Coric. El croata empezó a ganar sus juegos al servicio con facilidad y conquistó un break temprano. Esta vez era su turno para ponerse 3-0. Con su servicio de nuevo funcionando, las opciones de Ymer empezaron a desvanecerse. 

Al final, después de un interminable quinto juego que incluyó discusiones con el juez de silla y 16 puntos, Coric conservó su servicio para ponerse 4-1 y se aferró a una ventaja que ya resultaría definitiva, sellando una victoria por 6-4, 3-6 y 6-3.

Elias Ymer

Elias Ymer

El primer punto, que puso en ventaja a los suecos, llegó de la mano de Elías Ymer que derrotó a Borna Gojo por 6-2 y 7-6(2).

En el primer parcial el mayor de los Ymer lo hizo todo bien, como ya pasó el martes. Nunca dejó jugar cómodo a Gojo quien en el segundo parcial recuperó parte de su buen nivel. Pero resultó ser un espejismo. Ymer nuevamente subió el nivel, afinó sus resto, empezó a jugar más profundo, fue a buscar muchos puntos a la red y forzó un tie break que ganó cómodamente por 7-2.