La experimentada pareja acude al rescate de Francia después de que Lehecka y Machac amenazaran con dar la sorpresa en el primer enfrentamiento del Grupo C

Tomas Machac celebró su primera aparición en Davis Cup con República Checa al poner a su equipo en cabeza tras la victoria sobre el francés Richard Gasquet en el arranque de las Davis Cup by Rakuten Finals 2021 en Innsbruck.

El jugador, de 21 años, debutaba en la competición tras haber sido nominado previamente para las eliminatorias contra Holanda y Bosnia y Herzegovina en 2019, pero sin disputar un partido en ninguno de los dos enfrentamientos.

Número 143 del mundo, Machac, mucho más inexperto si lo comparamos con su rival, de 35 años y con 20 eliminatorias ya a sus espaldas, lo despachó en dos set, 7-6 (3), 6-2.

El elegido de Jaroslav Navratil como número dos checo demostró una gran compostura en dos ocasiones en el primer set, recuperándose de una rotura de servicio para devolver el golpe e igualar el partido a 2-2, antes de aguantar el pulso en el tie break y llevárselo por 7-3.

Gasquet, miembro del equipo francés que se coronó campeón de la Davis Cup en 2017, hacía su primera aparición en la competición desde septiembre de 2018. Sin embargo, el suyo no resultó un regreso glorioso.

Foto: Davis Cup Finals

Tomas Machac (CZE)

Adrian Mannarino fue el salvador de su país al vencer al número 1 de República Checa, Jiri Vesely, y sumar el punto del empate para Francia en su primera eliminatoria de las Davis Cup by Rakuten Finals 2021 en Innsbruck.

Mannarino, que fue seleccionado por delante de Arthur Rinderknech a pesar de estar por detrás de su compañero de equipo en el ranking mundial, derrotó a Vesely por 6-7(1), 6-4 y 6-2 enjugando así la victoria anterior de Machac sobre Gasquet.

La victoria del jugador de 33 años envía la eliminatoria a un decisivo enfrentamiento de dobles, para el que Francia, 10 veces campeona, puede recurrir a dos de los mejores especialistas mundiales, Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut. Por parte de los checos están nominados Zdenek Kolar y Jiri Lehecka.

El número 71 del mundo, Mannarino, por su parte, hacía apenas su segunda aparición en la Davis Cup, después de haber sido derrotado por Thiemo de Bakker para luego superar a Robin Haase en cinco sets cuando Francia despachó a Holanda en un duelo de primera ronda del Grupo Mundial en 2018.

A pesar de su falta de experiencia en la competición, Mannarino mostró una considerable resistencia, especialmente después de perder el primer set desperdiciando una ventaja de 5-2. Ante la perspectiva de la derrota, Vesely instigó una extraordinaria remontada para forzar el tie break, durante el cual estuvo imperial.

El segundo set, sin embargo, fue para el francés enviando esta batalla de zurdos a un tercer y último set, que sería para Mannarino por 6-2 pasando el testigo a Herbert y Mahut para sentenciar el duelo a su favor.

Foto: Davis Cup Finals

Adrian Mannarino (FRA)

Herbert y Mahut, recién llegados desde lo más alto del podio en las Finales ATP de Turín el pasado domingo, recogieron el testigo y completaron el resurgir francés -tras un susto mayúsculo- al derrotar a Lehecka y Machac por 3-6, 6-4 y 6-3.

La victoria impulsa a Francia, diez veces campeona de la Davis Cup, a la cima del Grupo C antes de su enfrentamiento con Gran Bretaña el sábado, mientras que la atención de los checos se centra también en el equipo de Leon Smith, ya que ambas naciones se enfrentan el domingo.

La elección de Grosjean para el tercer partido, que iba a ser fundamental, era más que obvia. Herbert y Mahut no sólo han ganado cinco títulos de dobles de Grand Slam como pareja, sino que también tienen un considerable pedigrí en la Davis Cup y han disputado nueve partidos juntos.

Herbert también es campeón de la Davis Cup tras formar parte del equipo de Francia que venció a Bélgica en Lille en la final de 2017, mientras que solo ha perdido uno de los nueve partidos de dobles que ha disputado en la competición.

Foto: Davis Cup Finals

Nicolas Mahut and Pierre-Hugues Herbert (FRA)

Mahut, por su parte, aspiraba a ampliar una racha de nueve victorias en partidos de dobles de la Davis Cup y no había sufrido una derrota desde que él y Herbert cayeron ante los croatas Ivan Dodig y Mate Pavic en la derrota de Francia en semifinales ante Croacia en 2016.

Lehecka y Machac, en cambio, no tienen para nada ese nivel de experiencia. Lehecka solo había disputado un partido de dobles en la Davis Cup: él y Vesely perdieron ante Mirza Basic y Tomislav Brkic, de Bosnia y Herzegovina, en septiembre de 2019.

Machac también tiene una participación limitada en la competición, ya que debutó en la Davis Cup solo unas horas antes, mientras que él y Lehecka solo habían actuado una vez como pareja, en el Challenger de Praga del año pasado.

A pesar de su inexperiencia (Lehecka y Machac suman 41 años de edad, mientras que Mahut ya tiene 39 años de edad), la intrépida pareja checa no se dejó intimidar y amenazó con una gran sorpresa, llevándose el primer set por 6-3.

Todo parecía indicar que se trataba de un cuento de hadas y, si su dominio hubiera continuado, habría sido una de las mayores sorpresas en la historia de la Davis Cup.

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