Otro día en Hamburgo, otro enfrentamiento de la fase de grupos de las Davis Cup by Rakuten Finals en la modalidad de dobles y, una vez más, Kevin Krawietz y Tim Puetz se convirtieron en las estrellas de Alemania tras sellar el pase de su país a la Final 8. Este resultado implica que también Australia estará entre los ocho mejores.

Krawietz y Puetz han estado en plena forma esta semana y consiguieron su séptima victoria consecutiva en la Davis Cup como pareja de dobles -siguen invictos en sus respectivas carreras en la competición- tras deshacerse de los belgas Sander Gille y Joran Vliegen por 4-6, 6-2 y 7-6(5).  

El partido no fue sencillo, sino tenso y angustioso, pero también fascinante. En el tie break del último set, Krawietz y Puetz iban perdiendo 3-1 y luego 5-2 antes de encontrar la manera de ganar.

Pero esta fue una eliminatoria que llegó hasta el final en todos los sentidos, después de que el ex número 7 del mundo, David Goffin, insuflara nueva vida a la campaña de Bélgica en el Grupo C, recuperándose de un set en contra para despachar al alemán Oscar Otte.

La hazaña de Goffin en el empate de Bélgica se produjo tras el continuo resurgimiento de Jan-Lennard Struff, que derrotó a un emprendedor Zizou Bergs para asegurar que Alemania comenzara con fuerza.

El triunfo de Alemania no sólo confirma su propio acceso a la Final 8, que se disputará en Málaga del 22 al 27 de noviembre, sino también el de Australia, mientras que el enfrentamiento del domingo entre ambas naciones decidirá el ganador del grupo.

Ha sido un sueño jugar la Fase de Grupos ante el público de casa

"Noches como ésta quedarán en el recuerdo", dijo el capitán alemán, Michael Kohlmann. "Estoy encantado. Llegamos a las últimas fases de la competición del año pasado y, cuando empezamos este año, nuestro objetivo era llegar a la Final 8", dijo.

"Después de ganar a Brasil en marzo, nos enteramos de que jugaríamos la fase de grupos en Alemania, lo que fue algo muy grande para todos: jugadores, personal y la federación aquí en Hamburgo. Ha sido un sueño jugar la Fase de Grupos ante el público de casa", añadió Kohlmann antes de destacar que "siempre es especial jugar las eliminatorias de la Davis Cup en casa. La última vez que jugamos fue contra Bielorrusia en Dusseldorf en 2020. Allí hubo un gran ambiente y aquí ha sido igual".

"Como digo, estoy encantado. Tuvimos un par de lesiones antes de la fase de grupos y un par de interrogantes sobre cómo íbamos a formar el equipo, pero ahora estoy orgulloso de haber superado esos obstáculos. Ahora estoy deseando que llegue el domingo y jugar para ganar el grupo", confesó.

La derrota significa que las posibilidades de Bélgica de llegar a la Final 8 han terminado, aunque estuvieron al borde del abismo mucho antes, cuando Goffin se enfrentó a Otte antes de iniciar la recuperación.

El jugador de 31 años se mantuvo firme en el tie break del segundo set antes de sacar fuerzas en el tercero para imponerse por 3-6, 7-6(7) y 6-3. El martes, ante el australiano Alex de Minaur apenas tuvo opción, pero contra Alemania Goffin se convirtió en el jugador que suele reservar su mejor nivel de juego para la Davis Cup.

En el primer partido individual de la eliminatoria, Struff necesitó un apasionante tie break en el segundo set para deshacerse finalmente de Bergs, tras ganar un primer set fluctuante que requirió seis juegos para que un jugador mantuviera su servicio.

Jan-Lennard Struff (GER)

Jan-Lennard Struff

Tras su victoria contra Benjamin Bonzi en el primer partido del Grupo C contra Francia, Struff ha ganado dos partidos consecutivos en el mismo evento por segunda vez esta temporada.

Una lesión en el pie y un estado de forma irregular han hecho que el jugador de 32 años haya descendido al número 132 de la clasificación mundial, después de haber estado entre los 30 primeros en 2020. Sin embargo, parece que está volviendo a encontrar su ritmo de juego.