La formidable dupla formada por Kevin Krawietz y Tim Puetz aseguró un arranque victorioso para Alemania en la Fase de Grupos de las Davis Cup by Rakuten Finals tras derrotar a los franceses Nicolas Mahut y Arthur Rinderknech en un emocionante duelo en Hamburgo.

Krawietz, doble campeón de dobles en Roland Garros, y Puetz derrotaron a Mahut y Rinderknech en un tenso partido a tres sets, 6-2 3-6 7-6(1) y mantuvieron un récord perfecto de imbatibilidad como pareja. Este fue su sexto triunfo juntos.

Alemania emula a Australia y arranca con victoria su campaña por alcanzar la Final 8 que se celebrará en Málaga del 22 al 27 de noviembre. Ambas naciones lideran ahora el Grupo C con una victoria por cabeza.

 Krawietz and Puetz también se aseguraron protagonizar un pedacito de historia para su país. Hasta este partido, Alemania no había derrotado a sus vecinos en Davis Cup desde 1938, habiendo perdido sus últimos 8 enfrentamientos.

"Hacer historia en clave positiva siempre está bien," dijo el capitán Michael Kohlmann. "Hoy ha sido una montaña rusa, pero al final es una gran victoria para nosotros. Enorme."

"Siempre he tenido esa duda de hace cuántos años que no derrotábamos a Francia. Sabía que los años siempre iban a más."

"Pero ahora podemos cerrar ese capítulo y mirar al futuro. Esperemos encontrarnos muchas veces más con Francia y poder conseguir unas cuantas victorias más."

Pero ahora podemos cerrar ese capítulo y mirar al futuro. Esperemos encontrarnos muchas veces más con Francia y poder conseguir unas cuantas victorias más.

A pesar del impresionante récord de Krawietz y Puetz en Davis Cup, no hay que perder de vista que enfrente tenían a Nicolas Mahut, cinco veces campeón de Grand Slam y un consumado jugador de Davis Cup que sólo había perdido uno de sus últimos 12 partidos en la competición.

Dicho eso, la verdad es que él y Rinderknech solo habían jugado juntos en dos ocasiones y al final el poderío de Krawietz y Puetz, espoleados además por una numerosa afición local, fue demasiado para los franceses.

"Nuestra experiencia jugando juntos siempre ayuda", dijo Puetz. "Hemos jugado unos cuantos partidos juntos, incluyendo los Juegos Olímpicos y además somos buenos amigos fuera de la pista, algo que siempre ayuda."

"Añádele a todo eso que somos dos de los mejores jugadores de dobles en el mundo -eso lo sabemos bien el uno del otro- y eso nos da una gran confianza."

"Por supuesto hemos podido ganar algún partido, quizá debimos perder algún partido, pero incluso aunque lo hubiésemos hecho, seguiríamos siendo los mismos jugadores que somos."

La responsabilidad de cerrar la serie recayó en el dobles después de que el francés Adrian Mannarino derrotase al debutante alemán Oscar Otte en el segundo partido.

Adrian Mannarino (FRA)

Adrian Mannarino

Tras la victoria de Jan Lennard Struff sobre Benjamin Bonzi en el primer partido del día, Mannarino tuvo que mantenerse firme y derrotar a Otte para evitar una derrota temprana en el debut de Francia en el Grupo C.

El zurdo Mannarino, que en agosto conquistó el Winston-Salem Open para cobrarse su primer títulos desde 2019, estuvo a la altura del desafío y derrotó a Otte por 6-4 6-3.

Alemania había estado a un solo punto de llevarse la victoria en la serie después que Struff despachase al número 53 del mundo Bonzi, que demostró aun así un gran nivel y compostura en un partido que se decidió por pocos detalles.

El duelo se decidió finalmente en un tenso e igualado tercer set en el que Bonzi desperdició dos pelotas de partido para acabar sucumbiendo por 6-4 2-6 7-5.

Jan-Lennard Struff

Jan-Lennard Struff

La temporada ha sido dura para Struff después de sufrir una lesión de pie con la consiguiente bajada en los rankings que ha visto como el alemán de 32 años se caía hasta el puesto 132 del mundo. Sin embargo, quizás la décima victoria de su carrera en Davis Cup le ayude a revivir sus fortunas.

"Cada partido que ganas te ayuda a aumentar tu confianza," dijo Struff. "Ha habido algunas derrotas duras y ha sido una temporada dura por la lesión."

"Tras la lesión gané el Challenger de Braunschweig, y después sentí que estaba jugando buen tenis pero perdí partidos muy parejos que no se decantaron de mi lado por muy poco. Para mí es increíble haber ganado este."

La siguiente serie para Alemania será ante Bélgica el viernes mientras que Francia apenas tendrá tiempo para descansar y se enfrentará mañana jueves a Australia.

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