Gran Bretaña, Francia y la República Checa se verán las caras en Innsbruck para decidir un grupo muy igualado. Los ganadores tienen muchas posibilidades de enfrentarse a la Serbia de Djokovic en los cuartos de final. 

La Copa Davis es normalmente muy difícil de predecir, pero en el caso del Grupo C parece, sobre el papel, una tarea imposible. Tres grandes potencias de la Copa Davis -Gran Bretaña, Francia y la República Checa- se enfrentarán durante cinco días de competición el Olympia-Halle Stadium de la ciudad austríaca de Innsbruck. 

Los franceses son los campeones más recientes -derrotaron a Bélgica en la Final de 2017- mientras que los británicos se llevaron el título en 2015 y los checos vencieron dos años consecutivos en 2012 y 2013.

Sin embargo, los tres equipos tienen un perfil muy distinto esta vez. Los británicos esperaban contar con la presencia del campeón de tres Grand Slams y ex número uno del mundo Andy Murray para singles o dobles pero su participación fue descartada después de un año muy duro para el escocés.

Los franceses confiaban también en la presencia de Gael Monfils, un jugador que asegura espectáculo y también de una de sus nuevas sensaciones Ugo Humbert, pero ambos están recuperándose de sendas lesiones. Por su parte, los checos ya no pueden contar con Tomas Berdych para liderar el equipo ya que el ex número 4 mundial se retiró en 2019.

France win the title in 2017

Norrie lidera a los británicos

Los británicos, capitaneados una vez más por el experimentado Leon Smith, parten con serias opciones de llevarse el primer puesto del grupo y pasar a los cuartos de final que se disputará también en Innsbruck contra los ganadores del Grupo F.

Su jugador número uno, Cameron Norrie, ha tenido una progresión meteórica en 2021 ganando 50 partidos en el circuito y ascendiendo del número 74 al 12 del ranking. El zurdo de 26 años alcanzó seis finales este año, llevándose dos títulos -el más notable, el del Masters 1000 de Indian Wells donde derrotó a Roberto Bautista, Diego Schwartzman, Grigor Dimitrov y, en la final, a Nikoloz Basilashvili.

Dan Evans asumirán, en principio, el papel de número dos del equipo en una temporada que también ha sido la mejor de su carrera. Evans, también zurdo, sorprendió a Novak Djokovic con una victoria en las semifinales de Monte Carlo en abril y ganó su primer título ATP en Australia a principios de año.

‘Evo’ también ha destacado como doblista junto a su compañero en la Copa Davis Neal Skupski con el que ha disputado dos finales de Masters, serán sin duda una buena baza a considerar por su capitán en Austria. Aunque el equipo no está corto de especialistas en dobles ya que también cuenta con Joe Salisbury que acumula dos títulos de Grand Slam en la especialidad al lado de su pareja habitual, el americano Rajeev Ram (el más reciente en el US Open de este año).

Liam Brody ha sido un añadido de última hora al equipo y es otro jugador que ha dado mucho que hablar en 2021. Su triunfo más notable este año fue frente al polaco Hubert Hurkacz al que derrotó para clasificarse para los octavos de final de los Juegos Olímpicos de Tokio. 

British fans

¿Escogerá Grosjean a Gaston?

El capitán francés Sebastian Grosjean -campeón de la Copa Davis en 2001- ha tenido una difícil decisión que tomar en los meses previos a las Finales sobre quién será su quinto hombre. Con un armazón ya decidido y formado por Arthur Rinderknech, el veterano Richard Gasquet y la pareja de dobles Nicolas Mahut/Pierre Hugues Herbert, Grosjean ha esperado hasta la conclusión del Masters 1000 de París a principios de noviembre antes de nombrar a sus dos últimos jugadores.

Adrian Mannarino y el joven Hugo Gaston -que alcanzó los cuartos de final en la capital gala llegando desde la fase de clasificación- fueron añadidos casi al límite del plazo. Pero las reglas establecen que el equipo debe contar con cinco jugadores y, por tanto, deben descartar a un jugador antes del inicio de la competición.

La impredecibilidad de Gaston, su tenis variado y vistoso, le han ayudado a dar un salto de 100 puestos en los ranking esta temporada, alcanzando su primera final en Gstaad en julio, cuatro títulos Challenger y dos victorias ante jugadores Top 20 desde el verano.

El capitán francés Sebastian Grosjean -campeón de la Copa Davis en 2001- ha tenido una difícil decisión que tomar en los meses previos a las Finales sobre quién será su quinto hombre.

¿Puede Navratil forzar la sorpresa?

Para los checos, la clasificación desde la fase de grupos parece una montaña difícil de escalar si nos fijamos en los rankings de los jugadores seleccionados por el capitán Jaroslav Navratil. Aunque Jiri Vesely llegó a ocupar el número 35 del mundo, el potente jugador zurdo está ahora fuera del Top 100 y ha jugado la mayor parte de la temporada en el circuito Challenger de la ATP.

El segundo singlista de Navratil saldrá de un grupo de jugadores que también se encuentran fuera del Top 100: Tomas Machac, Zdenek Kolar o Jiri Lehecka - con la posibilidad de una aparición del experimentado Lukas Rosol (36 años), un jugador que puede presumir de haber derrotado a Rafael Nadal en la pista central de Wimbledon hace nueve años.

Czech Republic team

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