Las victorias individuales de Marin Cilic y Borna Gojo permitieron a los números 1 del mundo de dobles Mate Pavic (nº 1) y Nikola Mektic (nº 2) consumar una victoria por 3-0 sobre Australia. Croacia se postula como una escuadra a tener en cuenta en las Finales de la Copa Davis by Rakuten 2021. Lo lograron ganando 6-3, 6-1 a la pareja que conformaban John Peers y Alex de Miñaur, que entraba a última hora por Alex Bolt por decisión de Lleyton Hewitt para disputar su segundo partido de forma consecutiva.

Marin Cilic (nº 30 del mundo), que se perdió las Finales de 2019 por una lesión en la rodilla, tuvo que sudar de lo lindo para vencer a Alex de Miñaur (nº 34) por 6-1, 5-7 y 7-5. El partido comenzó con un dominio aplastante por parte del veterano croata (33 años), pero el joven australiano (22 años) puso el partido en un puño gracias a un gran tenis en los dos últimos sets. Croacia lidera el grupo D con esta primera victoria contra Australia.

En el primero, Cilic consiguió el primer break del partido, que colocaba el 3-1 en el electrónico. El tenista croata confirmó el break con su saque poniendo el 4-1. Abrió aún más la brecha en el marcador con una nueva rotura de servicio sobre de Miñaur, que acabó sucumbiendo 6-1 con el saque del gigante croata.

El segundo set inició con la misma tónica que el primero, con Cilic quebrando el saque del tenista australiano. Una rotura que el número 1 de Croacia volvió a confirmar para el 2-0.

No obstante, de Miñaur se agarró al partido y le devolvió algo de vida al partido. La reacción llegó con dos saques más sólidos del jugador oceánico y con una rotura sobre el servicio de Cilic, de manera que el 3-3 subió al marcador.

Una rotura que confirmó con el 4-3. Desde ese momento, el set continuó realmente igualado hasta que de nuevo de Miñaur, con 6-5 en el tanteador, tenía la opción no solo de romper el servicio del balcánico, sino de llevarse la segunda manga con 3 bolas de set.

Foto: Davis Cup Finals

Marin Cilic (CRO)

Y a la primera oportunidad, con el segundo saque de Cilic y con el punto terminando con una derecha a la red del croata, el empate subió al electrónico, 1-1 en sets.

El tercer y definitivo set comenzó con la demostración de Alex de Miñaur de que había dado al partido un giro de 360 grados. Consiguió abrir una diferencia en su favor con un break que suponía el 2-0.

Lo hizo con un sensacional passing shot a la línea de fondo en el último punto del juego, que sin duda fue el mejor punto del choque. Parecía que a Cilic se le estaba escapando el partido de entre los dedos, pero el gigante croata emergió de nuevo para recuperar el break perdido, 2-1. Un break que confirmó para el 2-2.

Volvió la racha positiva para Marin Cilic, que consiguió un nuevo break (3-2), el cual confirmaría con el 4-2. Cilic finiquitó el partido con su saque, poniendo el 6-4 en el marcador del tercer set. Un sufrido partido, pero que significaba la victoria en este encuentro y en la eliminatoria de Croacia ante Australia.

"Es un gran placer estar de regreso en la cancha para jugar para nuestra nación, Croacia", dijo Cilic acerca de la afición en el Pala Alpitour de Turín, Italia. “Australia tiene un gran espíritu en la pista, siempre luchando muy fuerte, y eso se puedo ver hoy en Alex [de Miñaur]. Desde ese segundo set estaba en racha, 6-1 y 3-1. Parecía muy cerca. Él es un gran luchador y no es la primera vez que regresa a la batalla de esta manera."

"Es una sensación asombrosa. Tenemos un apoyo increíble aquí, quiero agradecer a todos los que vinieron desde Croacia."

Croacia y Australia debutaban en estas Davis Cup Finals by Rakuten con el partido de singles entre Borna Gojo (nº 276) y Alex Popyrin (nº 61), dando el pistoletazo de salida al mejor tenis de selecciones nacionales en la sede de Turín, Italia. Un partido que tuvo muchísima igualdad, pero que la firmeza en el servicio por parte de Gojo, con 8 saques directos, hizo que el partido acabara cayendo del lado croata, 7-6 (7/5), 7-5.

El primer set estuvo extremadamente igualado. Popyrin tuvo hasta 5 bolas de break, las cuales no pudo aprovechar. Al final, Gojo decantó la balanza en el set gracias al desempate, donde Popyrin tampoco estuvo del todo fino, cometiendo 5 errores no forzados. El primer minibreak para Gojo llegó en el primer punto del tiebreak, el cual confirmó con su primer servicio.

No obstante, Popyrin recuperó la estabilidad en el marcador ganando los dos siguientes puntos, uno al servicio y otro al resto. Gojo puso el 3-2 con su saque y consiguió un nuevo minibreak para el 4-2, confirmado en el 5-2.

Cedió un servicio en el 5-3 para darle vida al australiano de 23 años. Otro minibreak más llegó en el 6-3, por lo que tendría tres bolas de set. Las dos bolas al servicio de Popyrin fueron bien defendidas por el australiano, colocando el 6-5 en el marcador del tiebreak. A la tercera fue la vencida con el servicio de Gojo, que se apuntó el primer set en el tanteador.

Al igual que el primero, el segundo set estuvo muy igualado, aunque la igualdad se desniveló un poco antes, cuando Borna Gojo rompió el servicio de Alex Popyrin para poner el 6-5 a su favor. Finalmente, Gojo cerró el partido con su saque para consumar el primer punto para el equipo que dirige Vedran Martic en la eliminatoria contra Australia; 7-6 y 7-5 para el balcánico, consiguiendo su segunda victoria contra un top 100 en su carrera.

“Es una sensación asombrosa. Tenemos un apoyo muy bueno aquí. Quiero agradecer a todos los que vinieron desde Croacia ”, dijo Gojo. "Probablemente estuve mejor en el primer set, pero sabía que si podía mantenerme cerca tendría una oportunidad y hoy salió a mi manera", sentenció.

Foto: Davis Cup Finals

Alex de Miñaur (AUS)

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