Holanda reservó su lugar en la Final 8 de la Davis Cup by Rakuten en Málaga y se aseguró de que Estados Unidos se uniera a ellos en el Grupo D tras dar la vuelta a la tortilla ante la anfitriona Gran Bretaña para ganar 2-1 en Glasgow.

Wesley Koolhof y Matwe Middelkoop completaron el cambio de rumbo de la eliminatoria con un trabajado triunfo en el dobles decisivo, derrotando a Andy Murray y Joe Salisbury por 7-6(0), 6-7(6) y 6-3 después de haber visto cómo perdían un punto de partido en el tie break del segundo set.

Antes, en los individuales, Botic Van de Zandschulp derrotó a Cam Norrie en la batalla de los números 1 para contrarrestar la victoria inicial de Dan Evans sobre Tallon Griekspoor.

"Muchas emociones encontradas, jugar por el país, jugar con mi antiguo compañero, que siempre es una bendición, y jugar contra una de las leyendas, Andy Murray", dijo un emocionado Matwe Middelkoop momentos después de la victoria, que envía a Países Bajos a los cuartos de final de la Davis Cup por primera vez desde 2005.

"Esto demuestra lo que puede hacer el corazón: tenemos mucho que ofrecer en Málaga".

Matwe Middelkoop y Wesley Koolhof (NED)

Matwe Middelkoop y Wesley Koolhof

Esto demuestra lo que puede hacer el corazón: tenemos mucho que ofrecer en Málaga

Con dos victorias esta semana, Países Bajos vuelve al Emirates Arena el sábado para enfrentarse a Estados Unidos en una eliminatoria que determinará quién acaba como primero de grupo, mientras que Gran Bretaña se enfrentará a Kazajistán el domingo.

Sabiendo que sólo una victoria podría mantener vivas las esperanzas de los anfitriones en el dobles decisivo, Murray y Salisbury rompieron en el primer juego para deleite del estridente público del Emirates Arena.

Pero los neerlandeses se volvieron cada vez más peligrosos a medida que avanzaba el set, y después de romper para llegar al 4-4, se llevaron el tie break, con Middelkoop produciendo la jugada del día en Glasgow después de recuperarse de una volea en picado para lograr un golpe ganador que dejó a Salisbury atónito.

El segundo set fue aún más reñido y ambos equipos sólo tuvieron una o dos oportunidades de lograr un punto de break. La tensión sólo sirvió para aumentar la calidad en el tie break resultante, ya que el cuarteto produjo una serie de peloteos frenéticos y toques finos para llegar al 5-5.

Los neerlandeses tuvieron un punto de partido momentos después, salvado por una devolución imposible de Murray, y los británicos rescataron el set para reducir la eliminatoria a una sola manga.

Botic Van de Zandschulp (NED)

Botic Van de Zandschulp

Creo que he jugado un partido casi perfecto, he sacado muy bien y he cometido muy pocos errores en los intercambios

En el tercero, las oportunidades se sucedieron para adelantarse en ambos lados, primero para Países Bajos y después para Gran Bretaña. Koolhof y Middelkoop rompieron el servicio de Salisbury y se pusieron por delante con un 5-3. Koolhof completó la primera victoria de Países Bajos en la Davis Cup sobre Gran Bretaña con un saque a favor.

"Desde el primer punto fue muy intenso", dijo Koolhof. "En el primer set conseguimos darle la vuelta para ganar el tie break. Intentamos mantener el impulso, pero ellos merecían ganar al menos un set. Seguimos adelante, conseguimos el break y logramos ganar".

En los individuales, Van de Zandschulp consiguió la cuarta victoria sobre un 'top-10' -y la tercera de 2022- al derrotar a Cameron Norrie, número 8 del mundo, por 6-4 y 6-2, para igualar la eliminatoria.

Norrie había vencido al neerlandés, número 35 del mundo, perdiendo sólo tres juegos, cuando se enfrentaron en Montreal el mes pasado, pero el viernes Van de Zandschulp estuvo en su mejor momento, sin conceder ni un solo punto de break a su rival en todo el partido.

El neerlandés terminó con 12 aces frente a uno de Norrie, e hizo que el número 1 de Gran Bretaña tuviera que esforzarse por demostrar su habilidad en la pista con pases angulados, tiros de caída y lobs mientras aceleraba hasta la línea de meta en el segundo set.

Dan Evans (GBR)

Dan Evans

"Creo que he jugado un partido casi perfecto", dijo Van de Zandschulp. "Serví de forma increíble y cometí muy pocos errores en los intercambios, así que fue uno de mis mejores partidos, sin duda, totalmente diferente al de la última vez que jugamos. En Montreal no entré en ningún momento, pero esta vez, no".

En el primer partido del día, Dan Evans había dado a Gran Bretaña el mejor comienzo posible con una victoria por 6-4 y 6-4 sobre Griekspoor.

El estadounidense Tommy Paul le derrotó por la mínima en el partido más destacado hasta la fecha en Glasgow, pero aprovechó las oportunidades que había desperdiciado contra el estadounidense para desactivar al poderoso holandés en dos sets, culminando un triunfo basado en la concentración.

"Es algo en lo que tengo que trabajar, no es la mejor parte de mi juego, pero lo estoy haciendo bien", dijo Evans, que mantuvo la calma cuando los aficionados neerlandeses intentaron meterse con él al final del primer set.

"En este ambiente es aún más importante no perder la concentración. Pasan muchas cosas en la pista, alrededor de la pista. Hay aficionados de fuera, de Países Bajos en este caso. Fue difícil. Hice un buen trabajo para mantener la calma".