Taylor Fritz y Tommy Paul llevaron a Estados Unidos a la cima del Grupo D en su intento de llegar a los octavos de final en las Davis Cup by Rakuten Finals, asegurándose la victoria sobre Kazajistán antes del dobles.

Tras la dominante victoria de Paul sobre Mikhail Kukushkin (6-1 y 6-4), Fritz se impuso a Alexander Bublik por 7-6(6), 1-6 y 6-3 en la batalla de los número 1 para conseguir la segunda victoria de los estadounidenses en Glasgow.

Bublik volvió a unirse a Aleksandr Nedovyesov para lograr su segundo triunfo en dobles de la semana, venciendo a Jack Sock y Rajeev Ram por 6-2 y 7-6(6), después de haber derrotado a la pareja holandesa Wesley Koolhof y Matwe Middelkoop el martes, dejando el marcador final en 2-1 para los estadounidenses.

Aunque el destino de ambas naciones sigue siendo una incógnita -al menos hasta que Países Bajos se enfrente a Gran Bretaña el viernes-, Estados Unidos está en buena posición para avanzar, al haber conseguido dos victorias antes de enfrentarse a Países Bajos el sábado, mientras que Kazajistán sabe que es ganar o caer cuando se enfrente a Gran Bretaña el domingo.

"Hoy hemos hecho otro gran partido", destacó el capitán, Bob Bryan. "Nos habría encantado rematar con el dobles, pero llegamos un poco flojos y esos chicos sacaron provecho".

"Tommy ha estado fenomenal. Se está moviendo tan bien que es casi imposible golpear un ganador contra Tommy ahora mismo. Y creo que Taylor se ha recuperado increíblemente de la derrota de ayer. Se vio muy afectado en el segundo set y fue capaz de cambiar el impulso, lo que no es fácil de hacer".

Nos hubiera gustado rematar con el dobles, pero llegamos un poco flojos y esos chicos lo aprovecharon

Fritz, número 12 del mundo, ha encontrado en Bublik un rival complicado en el pasado, y fue el número 44 del mundo el que parecía dispuesto a adelantarse cuando consiguió una ventaja de 4-3. Pero Fritz devolvió el golpe y acabó anotándose el parcial.

Bublik demostró de lo que es capaz, subrayando los problemas que su potencia y variedad de golpes pueden causar con una serie de jugadas que dejaron a Fritz negando con la cabeza para llevarse el segundo set. Sin embargo, en la manga definitivo, el estadounidense logró un break temprano que resultó decisivo para cerrar la victoria tras una hora y 36 minutos de juego.

"Ayer perdí, pero sentí que había jugado bien. Sentí que fui, durante la mayor parte del partido, el mejor jugador, pero no aproveché algunas oportunidades que tuve", dijo Fritz. "Hoy creo que gran parte del éxito fue aceptar en un tercer set que iba a tener que luchar y jugar intercambios más largos. Mi estilo de juego es ser muy agresivo y mandar. Tuve que asentarme y ser un poco más paciente y creo que eso fue lo que me hizo ganar al final".

Tommy Paul (USA)

Tommy Paul

Antes, Paul, número 29 del mundo, continuó donde lo dejó 24 horas antes en el Emirates Arena, consiguiendo su segunda victoria en Davis Cup, esta vez, frente a Kukushkin. Al igual que contra el británico Dan Evans, Paul ganó los puntos importantes en un primer set más ajustado de lo que sugiere el marcador, antes de romper al principio del segundo set.

Kukushkin, siempre luchador, empezó a ver recompensado su duro trabajo, aunque demasiado tarde para afectar al resultado: una rotura para igualar a 4-4 fue cedida inmediatamente en el siguiente juego, y Paul sirvió para ganar después de una hora y 25 minutos.

"Me sentí bastante cómodo, a pesar de que los partidos fueron reñidos", dijo Paul. "En el primer set sentí que tenía todo el control. Él no me estaba presionando demasiado, así que sentí que podía ser yo quien dictara el ritmo en todo en el primer set. El segundo set se complicó".