La pareja formada por Botic van de Zanschulp y Tallon Griekspoor puso un broche de oro a una semana perfecta en Glasgow con un triunfo 2-1 ante Estados Unidos que les corona como primeros del Grupo D.

Los Países Bajos llegaron al Emirates Arena con la nación con peor ranking del Grupo D pero, tras su victoria ante Kazajistán el martes, el equipo que capitanea Paul Haarhuis consiguió las primeras victorias de su historia sobre Gran Bretaña y Estados Unidos, con estos últimos sabiendo ya que estaban clasificados para la Final 8 junto con los neerlandeses.

El número 35 del mundo Botic van de Zandschulp ha sido crucial para el éxito de los neerlandeses llevándose hoy su tercera victoria en individuales de la semana con una brillante victoria sobre Taylor Fritz por 6-4 y 7-6(3) que sellaba el destino de la eliminatoria.

La velocidad de la pista en Glasgow ha sido objeto de debate toda la semana, con un Fritz que no dudó en definirla como "las condiciones más lentas en las que he jugado en mi vida" comprometiéndose a ser más paciente sobre la pista.

Para Van de Zandschulp, sin embargo, la pista ha potenciado sus fortalezas, permitiéndole sacar provecho de su enorme servicio y el tiempo de restar muy largo para tomar la iniciativa en los puntos. Sin embargo, fue el neerlandés el que estuvo en apuros al principio teniendo que salvar cuatro pelotas de break para mantener la igualdad en el marcador 2-2.

Nuestros fans son increíbles, hacen ruido suficiente par llenar todo el estadio -los amamos y estamos orgullosos de jugar por ellos.

Fritz había estado ganando con facilidad su servicio hasta que, con 4-4, no pudo resistir la presión de van de Zandschulp que logró romperle el saque y después cerró el set. Por si fuera poco, sumaría un tercer juego consecutivo con un break inicial en el segundo set.

Con la eliminatoria de cara para los Países Bajos y la inercia ganadora del lado de Van de Zandschulp, Fritz merece crédito por reaccionar, manteniéndose firme hasta el tie break. Pero las combinaciones del neerlandés fueron demasiado efectivas y un globo de precisión milimétrica le brindó el punto de partido que no desaprovechó para delirio de los fans que coreaban su nombre.

"Hemos tenido una semana perfecta juntos," dijo van de Zandschulp. "No todo el mundo esperaba que quedásemos primeros, pero hemos jugado un gran tenis. He jugado a un gran nivel esta semana. Los últimos dos meses he tenido problemas para encontrar mi nivel y ahora creo que está de vuelta."

En el primer partido, Tallon Griekspoor se llevó su segundo triunfo en Glasgow con una victoria por 7-5 y 7-6(3) sobre Tommy Paul, recuperándose de forma impresionante de la derrota del viernes ante Dan Evans. Con una gran potencia desde la línea de fondo en ambos extremos de la pista, fue la implacable intensidad del número 48 del mundo la que acabó con la resistencia de Paul al final del primer set.

Tallon Griekspoor (NED)

Tallon Griekspoor

Los servicios se mantuvieron firmes hasta que Griekspoor volvió a aumentar su nivel de juego mientras Paul, con molestias en su pierna izquierda, se esforzaba para aguantar. Pero el signo del partido estaba marcado y el neerlandés se adjudicó la victoria en una hora y 53 minutos.

"He jugado un partido de alto nivel, Tommy ha jugado bien, es un gran jugador, y de nuevo ha sido tan reñido como cuando jugamos la última vez", dijo Griekspoor.

"Anoche disfrutamos mucho; nunca pensamos que nos clasificaríamos, así que el mensaje de hoy era salir al campo, divertirnos y disfrutar. Nuestros aficionados son increíbles, hacen suficiente ruido para todo el estadio; los queremos y estamos muy orgullosos de jugar para ellos", aseguró el número 2 de Paul Haarhuis.

Para cerrar la jornada quedó el dobles, en el que la pareja estadounidense Ram/Sock se redimió con una victoria por 4-6, 7-6(3), 6-4 ante Koolhof/Middelkoop para maquillar el resultado de 2-1 para los neerlandeses.