El capitán de Australia, Lleyton Hewitt, cree que el ambiente del equipo de la Copa Davis by Rakuten Finals ha ayudado a sus jugadores a terminar una temporada difícil. Mientras tanto, se preparan para enfrentarse a Croacia y Hungría en Turín.

"Sé que ha sido muy duro para todos los jugadores australianos no poder volver a casa durante todo el año", dijo Hewitt en la conferencia de prensa de los capitanes del Grupo D en el Pala Alpitour de Turín.

“De alguna manera creo que esto es lo que los muchachos necesitaban - un cambio para que yo, Rochey [Tony Roche] y Crabby [Jaymon Crabb] estuviéramos aquí y nos divirtiéramos un poco en la cancha de práctica. Realmente sólo debemos concentrarnos en estar mental y físicamente listos para jugar el jueves."

Hewitt tiene la esperanza de que el nº 1 australiano Alex de Miñaur pueda demostrar el estado de forma "increíble" que mostró en las Finales de 2019 en Madrid, y aparte la competitividad que aporta a los compañeros en el entrenamiento.

"En este momento, tal como está, estaría muy seguro de poner a cualquiera de ellos. Estoy muy contento con la forma en que están golpeando la pelota y estoy bastante seguro de que cualquier jugador que pongamos en el segundo individual y en el dobles jugará bien", resaltó.

“Obviamente, Croacia tiene mucha experiencia en la Copa Davis y está dirigida por un jugador extremadamente bueno como es [Marin] Cilic. Pero con eso, no creo que tengan una gran ventaja en absoluto. Todavía tenemos que salir y competir. Pase lo que pase en el primer partido, el segundo partido es igual de importante", señala.

Hablando de experiencia, Lleyton no es el único Hewitt en Turín esta semana. Cruz Hewitt está integrado en el equipo de Turín, aunque al describir los deberes oficiales de su hijo, Hewitt Sr. dijo: “Simplemente está recogiendo muchas pelotas. Tiene suerte de tener buenos modelos a seguir, especialmente un tipo como Alex [de Miñaur] y Johnny Millman, con la forma en la que se dedican al tenis y al entrenamiento. Es importante que cualquier jugador australiano joven aspire a ver cómo entrenan esos muchachos y la disciplina que conlleva", subraya Hewitt Senior.

Marin Cilic

"Ahora mismo, tal como están, estaré muy seguro de poniendo a cualquiera de los jugadores. Estoy muy contento con la manera en que están golpeando la pelota: el jugador que pongamos en el segundo individual y en el dobles jugará bien."

Vedran Martic puede considerarse afortunado de poder convocar a los actuales campeones olímpicos y nº 1 y nº 2 del mundo en dobles, Mate Pavic y Nikola Mektic.

"Por supuesto que ayuda", dijo Martic, que se pone al cargo de Croacia en las Finales por primera vez después de liderar el equipo para los Clasificatorios de 2020. “Han jugado muchos partidos, ayer hablé con ellos y han jugado 75 partidos durante el año juntos. Para nosotros es una situación realmente buena tener una pareja tan fuerte en dobles, la número uno del mundo."

Mektic y Pavic son los únicos jugadores del Grupo D que disputaron las ATP Finales de la semana pasada en el Pala Alpitour, pero si bien los alrededores se sentirán familiares, la cancha en sí ha cambiado desde que se volvió a colocar para las Finales de la Copa Davis.

"Yo diría que es completamente diferente a lo que había visto en la televisión y los comentarios de los muchachos de las Finales ATP", dijo Hewitt, cuyos jugadores probaron por primera vez las condiciones de la cancha el martes. "Yo diría que la cancha está en el lado más lento, la repavimentaron ayer", explicó.

Desafortunadamente para Croacia, las esperanzas de que Borna Coric regrese a la competición desde que se lesionase en marzo parecen haberse desvanecido mientras continúa su prolongada recuperación de una operación de hombro en mayo.

"Todavía tiene problemas con el hombro, así que probablemente necesite reemplazarlo y habrá otro jugador en el equipo", contó Martic.

Mate Pavic y Nikola Metkic durante un entrenamiento en 2019

"¿Qué es el éxito para nosotros? Depende de cómo jueguen los otros equipos, pero en Copa Davis nunca se sabe. Es una gran experiencia para nosotros y estamos felices de estar aquí."

Al igual que Croacia, Hungría parece que va a perder a su segundo jugador individual por lesión, y el capitán Gabor Koves admitió que Atilla Balazs no se ha recuperado de la lesión en el pie que ha terminado por finiquitar su temporada.

"Lo más probable es que no juegue en el segundo puesto de individuales, pero tenemos un par de jóvenes que están subiendo en la clasificación. Están emocionados de mostrar su juego", dijo Koves.

Frente a Australia, 28 veces campeones de la competición, y Croacia, que se coronaron campeones de la Copa Davis en 2018, Hungría afronta el Grupo D. Pero con el nº 40 del mundo Marton Fucsovics anclando al equipo y las victorias sobre la Federación rusa de Tenis y Bélgica en los últimos años, Koves le da a su equipo la oportunidad de pelear en Turín.

“¿Qué es el éxito para nosotros? Depende de cómo jueguen los otros equipos y qué tipo de tenis pongan en la cancha, pero en la Copa Davis nunca se sabe. Si ganamos un par de partidos será genial; si no, mantendremos la cabeza en alto. Es una gran experiencia para nosotros y estamos felices de estar aquí", explicó Koves.

#DavisCupFinals #byRakuten