La eliminatoria de la fase de grupos de la Davis Cup by Rakuten entre Estados Unidos y Holanda, que se disputará el sábado a partir de las 14:00 horas (BST), determinará el primer puesto del Grupo D.

¿Qué hay en juego?

Dado que tanto Estados Unidos como Países Bajos han vencido a Gran Bretaña y Kazajistán y han obtenido su plaza en la fase final de ocho equipos que se desplazarán a Málaga en noviembre, lo único que queda por saber en el Grupo D es qué país termina en primera posición y quién avanza como subcampeón.

Resultados y clasificaciones del Grupo D

Y hay una buena razón, sobre el papel, para querer ganar el grupo: con el sorteo de la fase eliminatoria ya establecido, neerlandeses y estadounidenses saben que el ganador del Grupo D se enfrentará el domingo al perdedor del choque entre Australia y Alemania en el Grupo C, mientras que el segundo clasificado se enfrentará probablemente a Italia, que va camino de liderar el Grupo A.

Historia

Este será el tercer encuentro entre Estados Unidos y Países Bajos. Hace 25 años que ambos equipos se enfrentaron por segunda vez en los cuartos de final de 1997, un partido en el que el actual capitán neerlandés Paul Haarhuis consiguió la única victoria de su equipo en el dobles junto a Jacco Elthingh en una derrota por 4-1.

Los estadounidenses también se impusieron por 3-2 en 1994, con la contribución de Jim Courier, Pete Sampras y Andre Agassi.

El capitán neerlandés, Paul Haarhuis

Qué no hay que perderse

Tommy Paul ha sido una revelación para Estados Unidos en Glasgow. Con una bien ganada reputación como generador de grandes golpes, su movimiento ha sido el aspecto más llamativo de su juego en las victorias sobre el británico Dan Evans y el kazajo Mikhail Kukushkin.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que Tallon Griekspoor será el número 2 de los neerlandeses, ya que superó a Paul en tres ajustados sets en la tierra batida de Ginebra a principios de este año.

Botic Van de Zandschulp llega al partido 24 horas después de jugar lo que describió como un partido "casi perfecto" contra el número 8 del mundo, Cameron Norrie, para conseguir su tercera victoria entre los 10 mejores de la temporada. La tarea no será más fácil contra Taylor Fritz, número 12 del mundo, que se recuperó de una derrota inicial ante Norrie para conseguir el triunfo sobre Alexander Bublik el jueves.

Después de haberse vengado en cierta medida del británico Joe Salisbury por su derrota en la reciente final de dobles del US Open, Wesley Koolhof podría tener la oportunidad de intentar vencer a la pareja habitual del británico, Rajeev Ram, sólo 24 horas después.

Tommy Paul (USA)

Tommy Paul

Qué dicen los equipos

Volver a la misma pista un día después de la derrota no es algo a lo que los jugadores se enfrenten a menudo en el circuito, pero Fritz no ve más que aspectos positivos en la situación.

"En todo caso, diría que es mejor", dijo. "No consigues meterte en un torneo si pierdes pronto. Siempre siento que una vez que juego un partido en la pista, siempre vuelvo al día siguiente y me siento mejor y me acostumbro a las condiciones."

En cuanto al tipo de partido que Botic Van de Zandschulp espera en su primer encuentro de individuales con Fritz, el neerlandés dijo: "Está sirviendo bien, golpeando bien la pelota desde la línea de fondo, y puede golpear ganadores desde todas partes, creo. Sí, va a ser un buen partido".

El capitán de Países Bajos, Paul Haarhuis, no pierde de vista el premio que se le ofrece de cara a Málaga en noviembre: "Esto es muy grande para nosotros. El que quede primero, sobre el papel, tiene un sorteo mucho mejor. Es fantástico que nos hayamos clasificado, ése era nuestro principal objetivo, pero una eliminatoria decide si acabamos arriba, y vamos a por todas".

Si ésta va a ser la última eliminatoria de Bob Bryan como capitán de Estados Unidos -al menos por ahora-, el suplente se lo ha pasado en grande en el banquillo. "Es divertido. Me encanta estar ahí fuera con los chicos y ver ese tenis de cerca, e intentar mantener su energía. Hago lo que puedo, pero estos chicos son todos tan grandes competidores y tan grandes jugadores que estoy asombrado del tenis que están jugando aquí esta semana".

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