Borna Coric y Marin Cilic dejan fuera a España con sus victorias sobre Roberto Bautista y Pablo Carreño. El próximo reto de los croatas será el viernes 25 de noviembre ante Australia, cuando buscarán su segunda final consecutiva.

Croacia ha accedido, como hace un año, a las semifinales de la Davis Cup by Rakuten tras las victorias de Borna Coric sobre Roberto Bautista por 6-4 y 7-6 (4) en 1 hora y 56 minutos y Marin Cilic frente a Pablo Carreño por 5-7, 6-3 y 7-6 (5) en 3 horas y 13 minutos.

Era la primera vez, desde que ganaron el título en 2018, que ambos coincidían en el equipo… Y la primera vez, en cuatro enfrentamientos, que lograron doblegar al equipo español, aprovechando las ausencias de Carlos Alcaraz y Rafael Nadal.

Un abarrotado Martín Carpena, al que acudieron 9.486 espectadores, se quedó con las ganas de festejar el triunfo del equipo español. La misión se perfilaba complicada dada la entidad del rival, finalista en 2021.

Pero parece que a los croatas les encanta jugar (y ganar) lejos de casa. Su último título, en 2018, lo ganaron en Lille (Francia) y están en Málaga para repetir el hito y levantar por tercera vez la Ensaladera de Plata.

Coric dio el primer paso hacia ese propósito. En mayo de este año era el número 278 del mundo por culpa de una lesión en el hombro derecho que le tuvo inactivo un año (de marzo de 2021 a marzo de 2022). El número dos croata sabía que su punto era vital para no complicarse la existencia ante el anfitrión. Y quien tuvo, retuvo. La calidad de Coric está fuera de toda duda. Y la victoria en el Masters 1000 de Cincinnati, donde se convirtió en el jugador de ranking más bajo (152) que levantaba el trofeo, le ha permitido aterrizar en Málaga entre los 30 primeros del ranking mundial (26) y con la confianza por las nubes.

Una confianza que le hizo seguir creyendo en el triunfo incluso cuando Bautista le puso las cosas difíciles asumiendo, eso sí, todos los riesgos, jugando al límite en cada golpe con el consiguiente peligro de cometer más errores… Como así fue. Pero había que hacerlo, porque ya había perdido el primer set. Agarrándose a la pista, forzó un tie break en la segunda manga pero cedió rápidamente. La ventaja de 4-1 de Coric en esa muerte súbita fue excesiva. Y el croata remató el duelo con un ‘ace’ para sumar su décimotercer triunfo en Davis Cup, igualando a su compatriota Mario Ancic.

Roberto Bautista

Entonces llegó el plato fuerte del día, el duelo de los dos números uno, Marin Cilic y Pablo Carreño. Toda la presión sobre las espaldas del tenista español, que no podía permitirse perder. Y el inicio no pudo ser mejor, aprovechando una inusual irregularidad en el saque de Cilic (7 dobles faltas y sólo un 48% de primeros servicios en ese primer set), Carreño se puso por delante en el marcador traspasando la presión al croata.

Pero estamos hablando de un ex top-ten y campeón de Grand Slam y de la Davis Cup, donde acumula más de 40 victorias. Así que templó sus nervios, se apoyó en su banquillo, que no dejó de animarle y levantarle el ánimo y se recompuso para igualar el partido. Mucho más entonado con su servicio, no concedió ni una sola oportunidad de break a Carreño y, por contra, él aprovechó 1 de las 4 bolas de rotura de que dispuso para llevarse el parcial por un cómodo 6-3.

Marin Cilic

El tercer set fue por completo a tumba abierta para ambpos. Parecía que Cilic iba lanzado hacia la victoria. Se adelantó por dos veces. Y volvió por dos veces un Carreño que no quería ser doblegado y contaba con el empuje de la grada. Hubo que esperar hasta el tie break para conocer al vencedor.

Todo se le puso de cara al español con un 4-1 de inicio. ¿Se repetiría la historia pero al revés, esta vez a favor del equipo anfitrión? No. El número uno croata remontó hasta ponerse por delante (6-5). Y ahí dictó sentencia, para delirio de su equipo y del grupo de aficionados que han viajado con ellos. Enmudeció el Martín Carpena.

Pablo Carreño

Adrenalina por las nubes en Croacia. Decepción en España. Un día de descanso y de preparación del próximo duelo, el viernes 25 de noviembre, contra Australia. La semifinal promete emociones fuertes.

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Calendario completo de la Davis Cup by Rakuten Final 8 del 22 al 27 de noviembre

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