¿Qué está en juego?

El orgullo nacional, tener el derecho a pavonearse y una plaza en la semifinal de la Davis Cup by Rakuten contra Australia, que se impuso a Países Bajos el martes.

Con el último título aún reciente, Croacia, bicampeón del torneo que ocupa el top del ranking de naciones, espera alcanzar las semifinales por sexta vez. Después de la agonizante final del año pasado contra la Federación Rusa de Tenis (RTF), su misión es quedar del lado ganador, recuperar el prestigio y volver a grabar el nombre de su equipo en el precioso trofeo. La historia está al alcance de su mano.

Croacia, finalistas en 2021

Croacia, finalistas en 2021

Quizás los jugadores croatas - Marin Cilic, Borna Coric, Borna Gojo, Mate Pavic y Nikola Mektic – pueden inspirarse en el equipo suizo de la Billie Jean King Cup pues su posición era bastante parecida este año. Suiza sucumbió ante la RTF en la final 2021, pero se recompuso y 12 meses después era coronada en la Billie Jean King Cup por Gainbridge en las Finales 2022 en Glasgow. 

Frente a Croacia estará la anfitriona España, segunda en el ranking de naciones y hay razones para pensar que ambas naciones son consideradas serias candidatas en las Final 8 de Málaga. España espera alcanzar las semifinales por tercera vez en las últimas cuatro temporadas, mientras en 2019 aseguraron su sexto título después de derrotar a Canadá en Madrid.

Croacia y España promete ser un cruce de pesos pesados. Después de todo, entre los dos equipos hay seis ganadores del título, tres en cada equipo – Roberto Bautista, Pablo Carreño, Marcel Granollers, Cilic, Coric, y Pavic. 

El capitán español, Sergi Bruguera

El capitán español, Sergi Bruguera

Historia

De los cuatro duelos de cuartos en las 2022 Davis Cup by Rakuten Final 8, dos de ellos nunca se han enfrentado. Croacia y España no es uno de ellos.

Este será el cuarto enfrentamiento entre las dos naciones y España intentará mantenerse invicto ante el país balcánico. La tercera victoria de España ante Croacia fue en las Davis Cup Finals 2019, duelo que terminó con un marcador de 3-0 después de las victorias de Bautista, Rafael Nadal y la del partido de dobles que unió a Nadal y Granollers.

La historia más reciente de estas naciones se remonta a la Fase de Grupos de las Davis Cup by Rakuten Finals que tuvo lugar en cuatro ciudades europeas en septiembre.

Croacia, que compitió en Bolonia, cayó por 3-0 ante Italia antes de derrotar a Suecia 2-1, y a Argentina por 3-0. Al final quedaron segundos del grupo tras la nación anfitriona, Italia.

España, que compitió en Valencia y terminó primero del grupo, derrotó a Serbia por 3-0, y a la República de Corea por el mismo marcador, pero cayó ante Canadá, liderado por un sensacional Felix Auger-Aliassime. 

Roberto Bautista en València

Roberto Bautista celebra una victoria en València

A quién seguir 

Marin Cilic encabeza el titular de Croacia. Es el único campeón de Grand Slam compitiendo en la Final 8, además de acumular unos cuantos récords para su nación.

El tenista de 34 años tiene el mayor número de victorias de su país, el mayor número de victorias en partidos de individuales y el mayor número de eliminatorias jugadas por un croata.

Cilic no ha competido en la Davis Cup desde la final del año pasado y su presencia le da al capitán Vedran Martin una mayor versatilidad porque se complementa bien con el resto del equipo. Esto incluye a los campeones de Wimbledon en dobles, Mate Pavic y Nikola Mektic, pero también a Borna Coric, quien podrá acaparar toda la atención si consigue buenas victorias.

Normalmente, competimos de forma individual y jugando por un equipo toda la semana disfrutas de la compañía del otro. Es estupendo tener estos compañeros (Pablo Carreño, España)

Coric did not play a competitive match for 12 months from March 2021 due to a right shoulder injury but has worked his way back to form and fitness, culminating in his triumph at August’s Cincinnati-1000.

That success, which included five consecutive victories over top-20 players, catapulted the 26-year-old into the world top 30 once more after a stunning rise of 123 places in the world rankings. Coric would appear to be a key weapon within Croatia’s armoury.

Spain, meanwhile, are without 22-time Grand Slam champion Rafael Nadal and current world No. 1 Carlos Alcaraz; much will rest on Pablo Carreno and Roberto Bautista.

World No.13 Carreno is Spain's No.1 player, while Bautista always represents his country with pride, passion and distinction, winning his last seven Davis Cup singles matches dating back to the 2019 Finals. If Spain are to prosper, Bautista may need to lay some solid foundations.

Coric no jugó un partido competitivo durante 12 meses desde marzo 2021 por una lesión en el hombro derecho, pero ha trabajado duro para recuperar la forma, un esfuerzo que dio sus frutos en el Master 1000 de Cincinnati en agosto.

Su éxito, que incluye cinco victorias consecutivas sobre jugadores top 20, catapultó al tenista de 26 años al top 30 en un meteórico ascenso de 123 puestos en el ranking mundial. Coric puede ser una pieza clave en la armada croata.

España, sin el campeón de 22 Grand Slam, Rafael Nadal, y sin el actual número 1 del mundo, Carlos Alcaraz, pone todo su peso en Pablo Carreño y Roberto Bautista.

Carreño , número 13 del mundo, es el número uno del equipo. Bautista siempre representa a su país con orgullo, pasión y distinción, lo que le ha llevado a ganar sus últimos siete partidos individuales en el torneo, todos los que ha disputado desde las Finals 2019.

Borna Coric celebra una victoria con su capitán, Vedran Martic, en la fase de grupos de Bolonia

Borna Coric celebra una victoria con su capitán, Vedran Martic, en la fase de grupos de Bolonia

¿Quién dice qué?

Declaraciones del español Pablo Carreño : 

“Jugar la Davis Cup es siempre diferente a jugar un partido o evento normal. Normalmente, competimos de manera individual y jugando por un equipo toda la semana disfrutas de la compañía del otro. Es estupendo tener estos compañeros".

“Es cierto que Carlos y Rafa no están con nosotros aquí, pero tenemos un buen equipo y vamos a hacer lo posible por competir en casa y ganar el torneo”.

“Ser el número 1 es siempre positivo, pero preferiría que Carlos y Rafa estuvieran aquí. Sin embargo, estoy listo para ser el número uno”.

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Full Davis Cup by Rakuten Final 8 schedule from 22-27 November

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