¿Qué está en juego?

En resumen, un lugar en las semifinales de las Davis Cup by Rakuten Final 8. Esa es solo una pequeña parte de la historia ya que Italia intentará estar ahí por segunda vez en este siglo, algo que tiene mucho peso.

Italia llegó a tres semifinales de las Davis Cup consecutivas, entre 1996 y 1998, pero tuvo que esperar a 2014 para alcanzar esa fase de la competición de nuevo. Un inspirado Roger Federer acabó con sus aspiraciones e hizo que Suiza progresara en Ginebra de camino a su coronación meses después.

La fortaleza de los italianos son dos jugadores en el top 20 y un total de cinco dentro o rozando el top 50.

Italia no cuenta con dos de sus mejores jugadores retirados por lesión, Jannik Sinner y Matteo Berrettini – pero, aun así, mantiene la moral alta para conseguir su primer título desde 1976.

El capitán de Italia, Filippo Volandri

Italia ha sido subcampeón de la Davis Cup en seis ocasiones, pero es la primera vez que están en cuartos de final desde 2016.

Mientras que Italia no ha levantado el trofeo de la Davis Cup ni remotamente cerca de lo que lo ha hecho Estados Unidos, ambos coinciden en la frustración que les provoca que el título se les haya resistido recientemente.

No hay una nación que haya ganado la Davis Cup como Estados Unidos, 32 veces, pero el título más reciente se remonta a 2007 cuando derrotó a Rusia en Portland, Oregon. Estados Unidos luchará por clasificarse para las semifinales por cuarta vez desde entonces.

Es cierto que ambas naciones son conscientes de que la oportunidad está llamando a su puerta y de que no hay garantías de que este momento se repita en el futuro cercano.

Frances Tiafoe

El estadounidense Frances Tiafoe durante uno de los entrenamientos en Málaga

Historia

Será el choque número 13 entre Italia y Estados Unidos, y la tercera temporada consecutiva en la que se miden. Y es que ambos equipos se han cruzado en la fase de grupos de las Finals de 2019 y 2021.

Estados Unidos lidera el cara a cara por 8-4, aunque los equipos se han repartido victorias en las eliminatorias más recientes, con Estados Unidos ganando por 2-1 en las Finals 2019 en Madrid, e Italia ganando por 2-1 en la edición 2021 en Turín.

Italia está invicto en la competición esta temporada. Derrotó a Eslovaquia en las Qualifiers de abril y a Croacia, Argentina y Suecia en la fase de grupos de las Davis Cup Finals en septiembre.

Estados Unidos no tienen una situación muy distinta y, aunque sucumbieron contra Países Bajos durante la fase de grupos, vencieron antes a Colombia en las Qualifiers y a Gran Bretaña y Kazajistán en Glasgow.

El italiano Lorenzo Sonego celebra la victoria sobre Reilly Opelka en la fase de grupos de 2021

A quien seguir

Debido a la ausencia de Rajeev Ram, será interesante ver quién acompañará a Jack Sock en el dobles. 

En individuales, todo paree más claro porque Taylor Fritz llega a Málaga después de una fructífera temporada en la que ha acumulado tres títulos. El tenista de San Diego, de 25 años, alcanzó los cuartos de final de Wimbledon y se ha metido en el top 10.

Ganando el Open de Japón en octubre, Fritz se ha convertido en el primer estadounidense que se ha metido en el top 10 desde que lo hiciera su compañero Sock en noviembre 2017. El potencial de Estados Unidos se completa con Frances Tiafoe y Tommy Paul.

Dadas las ausencias de Italia, el foco mediático se centra en Lorenzo Musetti, que ha tenido una magnífica temporada y se presenta en Málaga con el mejor ranking de su carrera, número 23 del mundo.

El tenista de 20 años consiguió su segundo título del año en octubre en Nápoles, derrotando a Berettini en la final. Si Musetti no tiene una gran experiencia en Davis, sí la tiene, en cambio, levantando títulos en el circuito.

Taylor Fritz durante un partido de la fase de grupos en Glasgow

¿Quién dice qué?

El capitán italiano Filippo Volandri:

“Hemos tenido algunos cambios, pero tengo un gran equipo y grandes jugadores. Tengo dónde elegir en individuales y dobles".

“Todos sabemos que jugar sin los dos primeros jugadores por ranking no es ideal, pero no nos importa. Somos un equipo unido y ese es nuestro punto de partida. No nos importa tener algunos jugadores ausentes, es parte del juego. Nuestra mentalidad no cambia”.

El estadounidense Frances Tiafoe:

“Ha pasado mucho tiempo desde que ganamos el título de Davis Cup y pienso que tenemos uno de los mejores equipos que hemos tenido. Este grupo de hombres puede conseguir algo especial",

“Nos perdemos el Dia de Acción de Gracias y vamos a intentar hacer que merezca la pena. Somos uno de los mejores equipos que hay aquí”.