¿Qué hay en juego?

La gloria, el prestigio y la Ensaladera de Plata están cada vez más cerca, ya que Australia está a una sola victoria de su primera final de la Davis Cup desde 2003, cuando consiguió el último de sus 28 títulos contra España en Melbourne.

Sin embargo, ya han estado en esta situación antes, y una nación con una historia tan remarcable en la Davis Cup estará desesperada por evitar una cuarta derrota consecutiva en semifinales, tras haber sufrido agonizantes eliminaciones en semifinales en 2006, 2015 y 2017.

Jordan Thompson, Thanasi Kokkinakis y, de hecho, el capitán Lleyton Hewitt (que jugó en 2006, pero que también participó en los dobles durante ese choque de 2015) llevan las cicatrices de las decepciones de las semifinales pasadas.

Pero los reveses anteriores pueden pesar y agobiar o motivar e inspirar, y hay un argumento convincente a favor de lo segundo en lo que respecta a Australia. Además, parecen decididos y hambrientos de éxito.

El capitán Lleyton Hewitt felicita a Jordan Thompson tras su victoria en el duelo de cuartos de final ante el holandés Tallon Griekspoor

Croacia, por su parte, tiene sus propios fantasmas a los que hacer frente tras caer ante la Federación Rusa de Tenis en la final de 2021 en su búsqueda de un tercer título de Davis Cup y el primero desde 2018. Pero el reto es vencer los miedos y alzar su tercer título, el segundo desde 2018.

Esta será la sexta semifinal de Davis Cup y algunos de sus jugadores subieron al podio en esa final. Marin Cilic, Borna Coric y Mate Pavic saborearon el título en 2018.

El trío, capitaneado por Zeljko Krajan, ganó a Francia en Lille hace cuatro años, una gesta con la que siguieron los pasos de Ivan Ljubicic y Mario Ancic en 2005.

Croacia fue finalista en 2021

Croacia fue finalista en 2021

Historia

Será la tercera vez que Australia y Croacia se midan en Davis Cup, con el cara a cara empatado a 1.

Su choque más reciente fue hace tan solo 12 meses cuando Croacia se impuso por 3-0 durante la fase de grupos de las Davis Cup by Rakuten Finals en Turín.

Las victorias de Borna Gojo y Marin Cilic sobre Alexei Popyrin y Alex de Minaur respectivamente, precedieron un triunfo en dobles del por entonces número uno de la disciplina, Mate Pavic, y Nikola Mektic.

Su otro encuentro fue en 1996 en Split, y Australia ganó por 4-1. En esa ocasión, Mark Philippoussis ganó un partido de individuales, Jason Stoltenberg sumó otro punto, y Pat Rafter y Mark Woodforde consiguieron poner el colofón con el dobles.

Croacia llega a semifinales después de ganarle a España por 2-0, mientras que Australia doblegó a Países Bajos por el mismo marcador.

Marin Cilic y Alex de Minaur durante la fase de grupos de 2021

A quién seguir

Fuegos artificiales es lo que se espera del choque entre dos potencias tenísticas como estas.

Del lado croata, Pavic y Mektic, campeones de Wimbledon 2021. Pavic tiene otros dos títulos de Grand Slam, con el austríaco Oliver Marach y con el brasileño Bruno Soares.

El dúo ha ganado seis de los siete partidos que han disputado en la Davis Cup, incluídos dos de los tres que jugaron en la fase de grupos de Bolonia.

En julio, Pavic y Mektic perdieron su corona en Wimbledon, nada más y nada menos que contra el dúo australiano Max Purcell y Matt Ebden, que han ganado dos de los tres partidos que han disputado como pareja en Davis.

La eliminatoria tendrá unos individuales tan excitantes como los dobles, con Coric, Cilic, Thompson y De Minaur, que vienen acumulando victorias esta semana. ¡Dejemos que comience la batalla!

Mate Pavic y Nikola Mektic tras la semifinal contra Serbia en 2021

Quien dice qué

El capitán croata Vedran Martic:

“Borna [Coric] está feliz y saludable de nuevo y ha tenido una buena temporada. Ha logrado muy buenos resultados este año y en Davis Cup, nuestros jugadores luchan hasta el final".

“En dobles, Mate [Pavic] y Nikola [Mektic] jugaron bien en la fase de grupos. Estoy feliz de tener jugadores así: Borna, Marin [Cilic] y el otro Borna [Gojo]. Cuando están en la pista, lo dan todo. Estoy muy orgulloso de ellos".

El capitán australiano Lleyton Hewitt:

“Significa mucho para los chicos. Ellos llevan el corazón en la camiseta y sienten mucho el verde y dorado. La razón por la que hago este trabajo es porque me encanta representar a Australia".

“Cada vez que saltamos a la pista y lo hacemos por nuestro país, vistiendo el verde y dorado, voy a inculcarles a los chicos el orgullo y la pasión de poner el corazón en la camiseta".

“Mis chicos han trabajado duro, están unidos y se apoyan entre sí. No puedo estar más orgulloso de ellos”.

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Calendario completo de la Davis Cup by Rakuten Final 8 del 22 al 27 de noviembre

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