Con un mejor ranking de número 4 del mundo, 10 títulos, dos finales de Roland Garros y un récord en su carrera de 310 victorias y 170 derrotas, Robin Soderling anunció su retirada como tenista profesional en 2015. Se concentró en entrenar antes de recibir la llamada, a finales de 2019, para reemplazar a Johan Hedsberg como capitán del equipo sueco de la Davis Cup.

Felicidades por haber sido nombrado capitán del equipo sueco. ¿Qué significa para ti?

Para mí es un privilegio. Por supuesto, me sentí muy honrado al ser contactado. Como ex jugador, siento que ahora el círculo se está cerrando para mí.

Uno de mis mejores recuerdos de la Davis Cup fue cuando tenía unos 10 años, viendo a Suecia contra Estados Unidos en la final en Göteborg. Soñaba con jugar un día en la Davis Cup.

Creo que siempre me ha gustado esta competición. El tenis es un deporte individual, pero es genial viajar con el equipo. Como jugador, mis mejores recuerdos son de los partidos de la Davis Cup, especialmente los que teníamos que jugar fuera. Podíamos unirnos más como equipo.

Es genial tener la oportunidad de ser ahora capitán. Cuando me preguntaron, nunca antes me lo había planteado. Johan Hedsberg había estado haciendo un buen trabajo. Con él tuvimos un buen historial.

Eres un entrenador experimentado ¿qué crees que aportas a la capitanía?

Había estado entrenando a Elias Ymer y he logrado mucha experiencia como entrenador. Una cosa es ser un ex jugador, pero eso no significa que seas un buen entrenador.

Pero creo que también tengo la ventaja de que aún juego dos o tres veces por semana, que era un buen jugador y que todavía estoy en la pista. Puedes obtener una perspectiva cuando miras a un jugador, pero puedes obtener otra diferente cuando estás en la pista con ellos.

Estoy bastante a gusto con poder hacer un buen trabajo con el equipo.

Además de tus 10 títulos y de alcanzar el número 4 en el ranking mundial, participaste en 10 eliminatorias de la Davis Cup. ¿Cuál es tu mejor recuerdo en esta competición?

Recuerdo un partido realmente duro cuando jugamos contra Argentina en Buenos Aires en 2008. Perdimos 4-1, pero jugué muy bien contra David Nalbandian. Fue un gran ambiente, era difícil ser un jugador sueco porque tenías a todo el estadio en tu contra, pero fue un gran ambiente.

¿Recuerdas tu primer partido de la Davis Cup? Fue en 2004 contra Lleyton Hewitt ...

¡Fue realmente difícil! Me metí en el 'top 10' en 2003. No tenía mucha experiencia y luego tuve que jugar contra Lleyton Hewitt, y lejos de casa. Después le dije al capitán, que entonces era Mats Wilander: "¡Gracias por sacrificarme!". Fue una experiencia muy dura. No jugué bien, pero creo que nunca hubiera vencido a Lleyton Hewitt, incluso si hubiera jugado bien. Fue un comienzo realmente difícil.

"Creo que habiendo sido un jugador profesional, realmente puedo ayudar a los jugadores. Cuando Magnus Norman me entrenó fue bueno poder hablar con él porque sabía que había estado en la misma posición que yo"

¿Cómo te ayudarán todas esas experiencias ahora como capitán?

Creo que habiendo sido un jugador profesional, realmente puedo ayudar a los jugadores. Cuando Magnus Norman me entrenó fue bueno poder hablar con él porque sabía que había estado en la misma posición que yo. Es bueno hablar con alguien que ha estado en esa misma situación.

Estoy seguro de que incluso un jugador como Roger Federer puede sentirse nervioso a veces. No importa cuán experimentado seas, a veces te sentirás así. Creo que con mi experiencia puedo ayudar a los jugadores a nivel mental.

El año pasado en los Qualifiers, Suecia perdió ante Colombia como visitante. Esta vez seréis el país anfitrión contra Chile. ¿Qué podemos esperar de esta eliminatoria?

Por supuesto, va a ser difícil. Y debería serlo, es un Qualifier de la Davis Cup. Tenemos una ligera ventaja al jugar en casa, creo que hubiera sido aún más difícil lejos. He oído que ya se han vendido muchas entradas.

Miré el sorteo que podríamos haber tenido, había algunos equipos realmente difíciles. Pudo haber sido peor, pero seguirá siendo difícil. El dobles en particular será muy importante.

Tenemos a Mikael Ymer, que está jugando muy bien en este momento. Su hermano Elias ha tenido problemas con una lesión recientemente, pero cuando juega bien es realmente bueno.

Creo que sobre el papel somos ligeramente favoritos.

¿Qué significaría para Suecia llegar a las Davis Cup by Rakuten Finals en noviembre?

Primero, significaría mucho para los jugadores, tener la oportunidad de jugar contra los mejores del mundo.

También sería genial para el tenis sueco. Necesitamos jugadores para tener éxito en el escenario mundial. Cuando los niños tienen modelos a seguir en cualquier deporte, ellos irán y lo probarán. Quizás entonces estén ansiosos por probar el tenis en lugar del fútbol o el hockey sobre hielo.

El equipo sueco actual es una mezcla de juventud y experiencia, particularmente con la llegada de los hermanos Ymer. ¿Cómo define a su equipo?

Nuestra base, por supuesto, son los hermanos Ymer. Creo que tenemos un equipo muy similar al de Chile. Tenemos un buen equipo de dobles cpn Robert Linstedt, que está entre los 100 mejores, y Andre Goransson.

No tenemos muchos jugadores realmente buenos, por lo que dependemos de los Ymers, pero tenemos un equipo muy competitivo y bueno.

¿Cómo una eliminatoria en casa, estando frente a vuestros aficionados, ayuda al equipo?

Es realmente importante. Vamos a jugar en el Royal Tennis Hall de Estocolmo. Es un gran estadio, y no es frecuente en tenis indoor jugar en un escenario habitual de tenis, normalmente es un gran estadio para otros deportes como el hockey sobre hielo.

Habrá muchos aficionados allí y creo que hay bastantes chilenos en Suecia, ellos también van a tener un gran apoyo. Así que habrá un gran ambiente.

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