En el inicio de la era de Carlos Alcaraz, los vigentes campeones están obligados a superar el duro escollo de la Federación Rusa de Tenis para poder avanzar en el Grupo A.  

Cuando el cuadro de las Davis Cup Finals by Rakuten fue anunciado, un grupo destacó sobre todos los demás por reunir a los vigentes campeones, España, y la Federación Rusa de Tenis con sus cuatro jugadores Top 30.

Ecuador completó el Grupo A y los sudamericanos, en una competición conocida por sus grandes sorpresas, harán todo lo posible por romper los pronósticos. Pero, dado que solo un equipo tendrá asegurado el pase, el duelo del domingo entre las dos grandes potencias parece que será crucial. Alguna tendrá que ceder.

Hay una gran diferencia entre la España de este año y la de 2019: Rafael Nadal no está en el equipo. El ganador de 20 Grand Slam, que acabó imbatido en singles y dobles hace dos años con una actuación electrizante que hizo vibrar al público de un modo inenarrable, es irremplazable. El capitán Sergi Bruguera lo sabe pero no quiere centrarse en su ausencia.

"Es verdad que teníamos una gran ventaja", dijo Bruguera este martes. "Si tienes a Nadal en tu equipo te conviertes automáticamente en favorito porque es el mejor jugador de la historia de la Copa Davis. No está aquí y no podemos pensar en ello. Seguimos teniendo un equipo muy fuerte. Cuatro de los jugadores estaban en 2019 cuando ganamos así que están preparados para esto y ahora tenemos una joven estrella que está trayendo muchas cosas al equipo."

Bruguera se refiere, por supuesto, a Carlos Alcaraz. El joven de 18 años que está causando sensación esta temporada, alcanzando los cuartos de final del US Open y derrotando a Top 10 como Stefanos Tsitsipas y Matteo Berrettini. Puede que sea 12 años menor que el siguiente jugador más joven de su equipo, pero Bruguera dice que Alcaraz se ha adaptado a la perfección al equipo del que forma parte por primera vez.

"La relación (entre los jugadores) es muy buena. Carlos es un chico increíblemente agradable, es muy humilde, tengo que darles la enhorabuena a sus padres por el trabajo que han hecho con él como persona. Se está adaptando muy bien. Está feliz. Los veteranos son buenos amigos y Carlos es un soplo de aire fresco para ellos."

Carlos Alcaraz durante el entrenamiento

Con Pablo Carreño Busta y Roberto Bautista Agut como escuderos de Alcaraz, el equipo español tiene una buena combinación de veteranía y juventud. Pero... ¿será suficiente para superar a los rusos?

Mientras que Daniil Medvedev todavía no se ha unido al equipo en Madrid tras su presenci en las ATP Finals, cuando llegue fortalecerá a un equipo que cuenta con un Top 10 muy consolidado como Andrey Rublev, el medallista de plata Karen Khachanov y el semifinalista del Australian Open Aslan Karatsev.

Medvedev llamó a Karatsev "el arma secreta rusa" a principios de año y podría ser el jugador que marcase la diferencia para el capitán Shamil Tarpischev.

Hace dos años jugamos las Davis Cup Finals con el nuevo formato. Así que la preparacion está yendo bien y los partidos van a mostrar los resultados de nuestra preparación. Aslan (Karatsev) estuvo en el equipo de Copa Davis en 2016 pero durante este último año ha alcanzado el mismo nivel que el resto del equipo. Espero que juegue bien."

El capitán ruso Shamil Tarpischev y Karen Khachanov en 2019

Mientras que la atención del Grupo A se va a la batala entre dos de los grandes favoritos, también cuenta con la presencia de dos de los capitanes con más años de servicio de la historia de la competición.

Tarpischev capitaneó por primera vez a la Federación Rusa de Tenis en 1974 y se ha sentado en el banco en 94 ocasiones. Raúl Viver, por su parte, ha sido capitán de Ecuador desde 1994. Hablando este martes, Viver reflexionó sobre su tiempo como capitán y prometió que Ecuador no estará en Madrid sólo de comparsal

"Nunca pensé que estaría tantos años, pero estos 28 han pasado muy rápido," dijo. "Como equipo vinimos a Europa hace tres semanas y empezamos a construir el espíritu de equipo preparándonos de la mejor manera posible. Los días han estado pasando de manera muy cómoda y mis jugadores están muy aclimatados a la pista. Sabemos que es un grupo muy duro pero la idea es salir ahí y luchar y en la Copa Davis ya se han dado sorpresas antes."

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