El sorteo de las Davis Cup by Rakuten Finals, celebrado el 26 de abril, arrojó algunos enfrentamientos emocionantes para disfrutar en septiembre. Demos un vistazo a algunos de ellos.

Un aficionado neutral con entradas para cualquiera de las sedes de la Fase de Grupos 2022 de las Davis Cup by Rakuten Finals tendría mucho donde elegir. El sorteo del 26 de abril propició una serie de duelos que no sólo son difíciles de predecir, sino que casi seguro que harán vibrar en los estadios.

Grupo A: Bolonia, Italia

El choque del Grupo A que está en el radar sea, probablemente, el del anfitrión, Italia, frente a Croacia.

Su último enfrentamiento tuvo lugar en los cuartos de final de las Davis Cup by Rakuten Finals 2021, con victoria para los croatas, liderados por Marin Cilic. Cilic, sin embargo, perdió su partido contra Jannik Sinner y Lorenzo Sonego planteó una dura batalla ante el croata Borna Gojo. Los campeones olímpicos de dobles, Nikola Mektic y Mate Pavic, sellaron la eliminatoria y el pase a semifinales para Croacia con una victoria en dos sets sobre Sinner y Fabio Fognini.

Una repetición del combinado croata lo convertiría en una apuesta muy real para el primer puesto del grupo, pero los italianos no sólo tienen la experiencia de Fognini para igualar la juventud y el talento de Sinner y Sonego, sino que, si pueden contar con el finalista de Wimbledon, Matteo Berrettini, y el joven Lorenzo Musetti -que le arrebató dos sets a Novak Djokovic en Roland Garros en 2021-, la lucha estará servida. 

En el Grupo A también se encuentran Argentina, que se llevó el título de la Davis Cup en 2016, y Suecia, que ha resurgido en los últimos años bajo la dirección del capitán Robin Soderling. 

No hay que descartar a ninguno de los dos equipos. Argentina ha vencido a Croacia en sus cuatro enfrentamientos, tiene un récord igualado de 2-2 contra Italia (con esas dos victorias en suelo italiano) y un récord de 3-2 contra Suecia, aunque ambos equipos no se han enfrentado desde 2010. 

Suecia e Italia han jugado una extraordinaria cantidad de 20 eliminatorias de la Davis Cup, con Italia dominando esos duelos (11-9). Podría ser un emocionante choque de jóvenes, con un posible encuentro entre los veinteañeros Sinner, Berrettini, Sonego y Musetti, contra Elias Ymer, de 26 años, y su hermano Mikael, de 23. Será la primera vez que Suecia se enfrente a Argentina.

Nikola Mektic y Mate Pavic en 2021

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Nikola Mektic y Mate Pavic en 2021

Grupo B: Valencia, España

Siempre hay un 'grupo de la muerte' en cualquier torneo, y éste es sin duda uno de ellos. Es imposible predecir quién será el primero de este grupo, que incluye a España y Canadá -campeones y subcampeones de 2019-, así como al semifinalista de 2021, Serbia.

El camino de Canadá hasta la final en 2019 lo marcaron sólo dos jugadores: Denis Shapovalov y Vasek Pospisil, mientras Felix Auger-Aliassime se recuperó para jugar la final. Ni Shapovalov ni Auger-Aliassime, ambos entre los 20 mejores del mundo, estuvieron disponibles para las finales de 2021, y el mermado equipo de Frank Dancevic no logró superar su grupo.  

Pero ninguno de los dos equipos debe ser juzgado por su actuación en 2021. Un equipo completo a las órdenes de Dancevic será formidable. Y además del evidente impulso que supone tener a Rafael Nadal en el equipo, la España de Sergi Bruguera espera contar con el joven Carlos Alcaraz, de sólo 18 años y ya situado en el top 10 mundial, y con cuatro títulos ATP en su haber.   

España ha derrotado a Serbia en siete de las diez ocasiones en las que ambos equipos se han enfrentado, y la eliminatoria de Valencia plantea la posibilidad real de un enfrentamiento entre Nadal y Djokovic, la rivalidad más prolífica de la historia; ambos se han enfrentado en 58 ocasiones, con Djokovic dominando por una mínima ventaja (30-28). Serbia ganó el último encuentro entre ambas naciones, en los cuartos de final de 2017. 

El cuarto equipo del grupo es República de Corea, que llegó a la fase final tras vencer a Austria por 3-1 en Seúl en los Qualifiers. El equipo tiene un récord de 0-1 contra España, y nunca se ha enfrentado a Canadá ni a Serbia, por lo que existe la posibilidad de una sorpresa.

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Fans serbios en 2021

Grupo C: Hamburgo, Alemania

Otras dos selecciones que no lograron desplegar su mejor versión en 2021 fueron Francia y Australia. Ambas terminaron segundas en sus respectivos grupos: Francia cayó ante la República Checa y Gran Bretaña en Innsbruck, y Australia se quedó fuera en Turín tras ganar a Hungría pero caer ante la eventual subcampeona, Croacia. 

Ambas selecciones tienen potencial para hacerlo bien con una plantilla completa. Ocho franceses entre los 100 mejores del mundo ofrecen al capitán Sebastian Grosjean el lujo de poder elegir. La experiencia de Gael Monfils, Benoit Paire y Adrian Mannarino equilibra el joven talento de Ugo Humbert y Arthur Rinderknech, y los cinco veces campeones de dobles de Grand Slam, Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut, suponen una ayuda evidente para sus intereses. 

Australia lo pasó mal en Turín en 2021, con John Millman como primera víctima de la estrella sorpresa húngara Zsombor Piros, que luego se impuso a Marin Cilic, clasificado más de 250 puestos por encima de él. Los hombres de Lleyton Hewitt se tomaron la revancha en los Qualifiers 2022 con una reñida victoria sobre los húngaros, y un decidido Hewitt tratará de elegir entre sus seis jugadores del Top 100, liderados por Alex de Minaur. 

Ambos equipos tendrán que estar a tope para enfrentarse a Alemania, que acabó primero en el Grupo F en 2021, venciendo a Gran Bretaña por un puesto en semifinales. El número 3 del mundo, Alexander Zverev, contribuyó al equipo con su formidable concurso en los Qualifiers 2022 contra Brasil y si juega en las Finals, combinado con el talento de Dominik Koepfer y Jan-Lennard Struff, Alemania será un reto difícil para todos. 

Bélgica no llegó a la fase final en 2021 tras perder ante Hungría en los Qualifiers 2020, pero está dispuesta a reaparecer en Hamburgo tras una reñida victoria sobre Finlandia en Espoo en los Qualifiers 2022. Bélgica querrá contar, sin duda, con el ex número 7 del mundo, David Goffin, su único jugador entre los 100 primeros.

Michael Kohlmann - Alemania

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Michael Kohlmann - Alemania

Grupo D, Glasgow, Gran Bretaña

Estados Unidos y Gran Bretaña se enfrentarán en Glasgow en una rivalidad que se remonta a la primera final de la Davis Cup en 1900. En aquella ocasión, Estados Unidos salió victorioso, consiguiendo el primero de sus 32 títulos. 

Ambas naciones se han enfrentado en 20 ocasiones a lo largo de los años, con un balance de 11-9 a favor de Estados Unidos, pero Gran Bretaña se ha impuesto en sus dos últimos encuentros, en 2014 y 2015. 

Si todo el mundo está en forma, el capitán de Estados Unidos, Mardy Fish, cuenta con 12 extraordinarios jugadores entre los 100 mejores, incluidos siete entre los 50 mejores, liderados por Reilly Opelka y Taylor Fritz. Rajeev Ram es actualmente el mejor jugador de dobles del mundo, lo que seguramente dará a Fish el más agradable de los dolores de cabeza y algo de confianza, tras la eliminación de Estados Unidos en la Fase de Grupos de 2021. 

Si los jugadores británicos sienten algo familiar en la Fase de Grupos de Glasgow será porque vuelven a reunirse con Kazajistán y Holanda en una reedición del Grupo E de las Finals 2019. En aquella ocasión, el equipo de Leon Smith, formado por Andy Murray, Kyle Edmund y Dan Evans, al que se unió la pareja de dobles Neal Skupski y Jamie Murray, fue primero de grupo y llegó hasta las semifinales, donde perdió ante el eventual campeón, España. 

La de 2019 ha sido la única vez que Kazajistán y Gran Bretaña se han enfrentado en la Davis Cup, pero ambos equipos llegaron a los cuartos de final en 2021. Las sólidas actuaciones de Alexander Bublik y Mikhail Kukushkin hacen que nunca se deba subestimar a Kazajistán, que volverá a ser un duro rival. Este será el primer encuentro de Davis Cup contra Estados Unidos para el equipo de Yuriy Schukin. 

Parecen dos equipos aparentemente destinados a enfrentars: Kazajistán se hizo con su billete para las Finals 2021 a expensas de Holanda, manteniendo su impresionante récord en casa, en Nur-Sultan, con su victoria por 3-1 en los Qualifiers.

Dos años después, los holandeses lograron un claro triunfo sobre Canadá (4-0) en los Qualifiers 2022. Con la progresión constante de Botic van de Zandschulp en la clasificación, a quien se ha unido Tallon Griekspoor entre los 60 primeros, los hombres de Paul Haarhuis acudirán a Glasgow con ciertas expectativas.

Fans británicos

La Fase de Grupos de las Davis Cup Finals se disputarán del 14 al 18 de septiembre de 2022.

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