Con el US Open finalizado, la temporada de tenis se acerca a su fin y los favoritos al título de la Davis Cup by Rakuten Finals 2021 ya han desvelado algunas de sus armas. Echamos un vistazo.

La experiencia de Bautista y Carreño, la juventud de Alcaraz y Davidovich

España tiene la difícil tarea de defender el título, pero sus posibilidades siguen siendo sólidas a pesar de que en agosto se supo que Rafael Nadal se perderá el resto de la temporada. 

Carlos Alcaraz, de tan sólo 18 años, demostró que está preparado para debutar en el equipo español ante una eventual llamada de su capitán, Sergi Bruguera. Alcaraz firmó un excepcional US Open hasta los cuartos de final, venciendo a Cameron Norrie, cabeza de serie número 26, y a Stefanos Tsitsipas, cabeza de serie número 3 y finalista de Roland-Garros.

Roberto Bautista sigue estando entre los mejores del mundo, como demuestra su clasificación entre los 20 primeros. Pablo Carreño se consolidó en el equipo con una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 que incluyó una victoria sobre Daniil Medvedev en los cuartos de final.

¡Y ojo con otro joven talento español! Alejandro Davidovich, que a sus 22 años llegó a cuartos de final en Roland-Garros este año. 

¿Quién puede vencer a Medvedev?

Ni siquiera el número 1 del mundo pudo ganar al letal ruso, tal y como vimos cuando venció a Novak Djokovic para hacerse con el título del US Open, negando que el serbio completase su Grand Slam.

En 2019, a pesar de la ausencia de Medvédev, los rusos rindieron por encima de las expectativas, con Andrey Rublev y Karen Khachanov llevando al equipo a la semifinal.

Si los tres se presentan en las Finals de 2021, sus posibilidades de título son tremendamente excepcionales. Seguramente, son el equipo más fuerte del momento. Khachanov salió de Tokio 2020 como medalla de plata olímpica en su cuello y Rublev se ha consolidado en el top 5, incluyendo una carrera hasta los cuartos de final del Abierto de Australia, donde perdió con Medvedev. 

¡Y a todo esto, han añadido una nueva arma! Aslan Karatsev, que a sus 28 años está jugando su mejor tenis. Llegó a su primera semifinal de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2021.

Daniil Medvedev (RTF)

La Serbia de Djokovic ante todo un reto

Novak Djokovic, número 1 del mundo y ganador este año del Abierto de Australia, Roland-Garros y Wimbledon, se quedó fuera por poco de un Grand Slam compñeto en todo un mismo año al caer ante Medvedev en la final del US Open. Aun así, el serbio siempre es un aspirante al título allá donde va, pero ¿es eso suficiente para convertir a Serbia en favorita de la Davis Cup? 

Dusan Lajovic y Filip Krajinovic están entre los 40 mejores del mundo, y Nikola Cacic es el único jugador serbio con una clasificación de dobles entre los 100 primeros. Se enfrentan a un reto difícil en la fase de grupos, donde deben luchar contra Alemania y Austria por un puesto en los cuartos de final. ¿Hasta dónde serán capaces de llegar? El papel de Nole, a todos los niveles, será sin duda decisivo.

Novak Djokovic (SER)

Berrettini confirma el potencial de Italia

Junto a su nuevo capitán, Filippo Volandri, los italianos cuentan con el impresionante tenis (y la presencia) de Matteo Berrettini, un jugador entre los 10 mejores del mundo, que en lo que va de año ha conseguido una victoria en Queen's, una aparición en la final de Wimbledon y un puesto en los cuartos de final de Roland-Garros y del US Open. 

Italia podría contar, por supuesto, con la experiencia y el liderazgo del veterano Fabio Fognini, pero no hay que perder de vista el ascenso del joven Jannik Sinner, de 20 años, que ya está entre los 15 primeros, y de sus jóvenes compatriotas Lorenzo Sonego, Lorenzo Mutetti y Ginaluca Mager. 

Jugar en Turín en la fase de grupos podría incluso dar un poco de ventaja al equipo, pero la sensación es que en cualquier pista o lugar son temibles. 

Matteo Berrettini (ITA)

Shapovalov, Auger-Aliassime y ¡los estadounidenses!

Los norteamericanos de ambos lados de la frontera son consumados jugadores de pista rápida, como han demostrado los resultados de la segunda mitad de la temporada.

El equipo canadiense, finalista en 2019, es toda una delicia para el capitán, Frank Dancevic. Denis Shapovalov hizo una impresionante carrera hasta la semifinal de Wimbledon en julio, y en septiembre, Felix Auger-Aliassime llegó a la semifinal del US Open, perdiendo ante el eventual ganador Medvedev. Con tanto talento y tan cerca en el ranking, ¿quién será el número 1 de Canadá?

El infatigable Milos Raonic se mantiene entre los 40 mejores del mundo y Vasek Pospisil, tan importante en la carrera de Canadá por la Davis Cup en 2019, se une a sus compatriotas en el top 100. Canadá tendrá, una vez más, un equipo difícil de batir.

Los estadounidenses solo tienen a una de sus estrellas emergentes, Reilly Opelka, actualmente dentro del top 20, y puede que no parezcan contendientes obvios al título sobre el papel. Sin embargo, la pareja masculina de dobles formada por Steve Johnson y Sam Querrey llegó a las semifinales del US Open y el capitán Mardy Fish tiene nada menos que 15 jugadores entre los 100 primeros para elegir. Una cosa es segura: la amenaza que suponen cada vez que se visten de gladiadores en defensa de su nación.

Canada team celebrating with Felix-Auger Aliassime and Denis Shapovalov

Gran Bretaña: fuerte en individuales, fuerte en dobles

Pensar en el tenis británico, es pensar en Andy Murray, pero el equipo que llegó a las semifinales de la Davis Cup en 2019 es mucho más que el ex número 1 del mundo. 

El hermano de Andy, Jamie, y Neal Skupski, siguen en lo más alto como especialistas en dobles, y se les une Joe Salisbury, que se llevó el título en el dobles masculino del US Open con su compañero el estadounidense Rajeev Ram. 

En individuales, tanto Dan Evans como Cameron Norrie se encuentran en los puestos más altos de su carrera dentro de los 30 primeros. Ambos lo hicieron bien en Queen's: Evans alcanzó los cuartos de final, mientras que Norrie hizo una impresionante carrera hasta la final, donde se enfrentó al eventual ganador Berrettini. Y no hay que olvidar a Kyle Edmund, que ha estado fuera la mayor parte de la temporada, pero que si está en forma será una adición bienvenida al equipo.

Alemania, una amenaza; Australia historia y motivación

Siempre merece la pena vigilar a Alemania y a Australia de cerca. Alexander Zverev podría ser el motor de Alemania si decide jugar las Finals. Pero incluso sin él, Jan-Lennard Struff y Philipp Kohlschreiber pueden liderar el ataque, sin olvidar a los doblistas Kevin Krawietz y Andreas Mies.

Australia, con Alex de Minaur y Nick Kyrgios, también es una clara aspirante a superar la fase de grupos, algo que no consiguió en 2019 y que está dispuesta a corregir. Pero el equipo es más que ellos dos. Tienen seis jugadores entre los 100 mejores del mundo, entre ellos John Millman, que a sus 32 años también aporta experiencia. De Minaur sigue siendo su indiscutible número 1, y ojo con Kyrgios: ha jugado poco esta temporada, pero siempre es peligroso.

German team in the Davis Cup by Rakuten Finals 2019

Francia, todo un arsenal

Con 11 entre los 100 mejores, los jugadores franceses siguen dando al capitán Sébastien Grosjean mucho talento entre donde elegir. El incansable Gael Monfils sigue siendo su número 1, el único de los 11 en el top 20 mundial. Ugo Humbert, de 22 años, lidera una nueva generación y llegó a los cuartos de final olímpicos en Tokio. En dobles siguen teniendo una pareja más que sólida capaz de enfrentarse a cualquier reto: Nicolas Mahut y Pierre-Hugues Herbert se proclamaron campeones en Roland-Garros.

Croacia, ¿un sueño de dobles?

Croacia se llevó el oro y la plata en una extraordinaria final de dobles masculinos en Tokio 2020, con Nikola Mektic y Mate Pavic superando a sus compatriotas Marin Cilic e Ivan Dodig. Si a esto le sumamos la victoria de Mektic y Pavic en Wimbledon, el equipo croata se muestra como algo más que un muro. 

En individuales, el ex número 3 del mundo, Cilic, ganador este año en Stuttgart, está acompañado en el top 100 por Borna Coric, que llegó a las semifinales en Rotterdam este año.