Nenad Zimonjic posee muchos de los récords de Serbia en la Davis Cup. Tiene el mayor número de victorias (43), de victorias en dobles (30), formó parte de la pareja de dobles más exitosa, jugó la mayor cifra de eliminatorias (55) y durante más años (22). Hace unas semanas anunció que Novak Djokovic liderará a su país en las Davis Cup by Rakuten Madrid Finals.

¿Puedes recordar tu primer partido de Davis Cup en 1995 y cómo te sentiste?

Recuerdo que la primera vez que jugué fue en San Marino y para mí fue un gran honor ser parte del equipo y ser el jugador más joven del equipo. Realmente no recuerdo con quién jugué en ese primer partido, pero la sensación de representar a tu país fue increíble. Siempre fue muy especial para mí, cada partido que jugué, tener la oportunidad de ayudar a mi país a ganar.

 

¿Cuál de tus 43 victorias es la más memorable?

Cada vez que puedes ayudar a tu país a ganar un partido es especial. A mí realmente no me importaba ganar el partido, siempre y cuando el equipo ganara. Tengo muy buenos recuerdos de cuando jugamos contra Australia en 2007 en Belgrado en un estadio enorme. Jugamos Novak Djokovic y yo contra Lleyton Hewitt y Paul Hanley y había 19.000 personas viéndolo y fue una sensación increíble, una atmósfera increíble. También gané un dobles con Ilija Bozoljac en Idaho en 2013 contra los hermanos Bryan, la mejor pareja de la historia y una de mis grandes rivales. Eso también fue increíble, ganar ese quinto set por 15-13.

 

¿Y cuál es el recuerdo más vívido de la final en 2010?

Venía de Londres, donde Novak Djokovic ganó el título individual y yo y Daniel Nestor ganamos el de dobles. Estaba jugando mi mejor tenis y estaba tan emocionado que todos queríamos ganar frente a nuestro público en Belgrado. Jugar los dobles con Viktor Troicki contra Michael Llodra y Arnaud Clement supuso una gran sensación, pero perder el quinto set fue muy decepcionante. Pero después, cuando Novak ganó su partido el domingo y Viktor, el punto decisivo, fue increíble... celebrarlo con los seguidores locales, los compañeros y la familia. Especialmente también cuando lo celebramos en el balcón del Ayuntamiento junto a miles de personas.

“Es una nueva competición y formato este año y todos están emocionados por ver cómo será”

Tienes un buen grupo de jugadores este año: Obviamente está Novak, con Dusan Lajovic y Filip Krajinovic, pero también buenos jóvenes como Laslo Djere y Miomir Kecmanovic. ¿Tienes una idea de tu equipo en estos momentos?

Tenemos un equipo bastante bueno este año y algunos jugadores han logrado un gran avance. Djere ganó un torneo ATP 500, en Río, es el primer jugador después de Novak que gana un torneo tan grande. Luego tuvimos a Lajovic jugando la final de Montecarlo y recientemente ganó su primer título en Umag recientemente. Krajinovic también jugó la final en Budapest este año, ha cosechado victorias frente a tenistas top, y en París-Bercy hace un par de años. Kecmanovic llegó a la final en Antalya este verano y a los cuartos de final en Indian Wells. Los tres han ganado este año partidos contra tenistas importantes este año, algo que no había sucedido en temporadas anteriores. Troicki y Tipsarevic regresan después de las lesiones y Novak es el número 1 del mundo. Solo espero que todos estén con salud en Madrid.

 

¿Cuán importante fue para Serbia llegar a Madrid?

Es una nueva competición con nuevo formato este año y todos están emocionados por ver cómo será. Madrid es una ciudad donde el tenis es muy popular y espero que vengan aficionados de todo el mundo. Habrá una fuerte competencia y nuestro grupo es realmente duro con Francia y Japón. Todo es posible. Espero que tengamos algún apoyo de los aficionados serbios. Nos apoyan en todo el mundo y espero que ocurra lo mismo en Madrid.

 

¿Cuán importante es el éxito del equipo serbio en tu país?

Al tener buenos resultados individualmente y más tarde como equipo, esto ha llevado al tenis a un nivel diferente en términos de interés en nuestro país y todos siguen el tenis, especialmente con los resultados que Novak ha tenido. Anteriormente tuvimos a Ana Ivanovic y Jelena Jankovic, que fueron las número 1 del mundo, yo fui número 1 en dobles, Janko Tipsarevic fue número 8 en singles, Viktor Troicki fue el 12... Y ahora tenemos jugadores más jóvenes que han llegado a l ‘top 30’ y esperamos que aún puedan llegar más lejos. Todos estos resultados han hecho que el tenis sea muy popular en Serbia.

Hace algunos días, Janko Tipsarevic anuncio que se retira del tenis profesional y que la Davis Cup será su último torneo. ¿Cómo recibiste la noticia teniendo en cuenta todos los momentos que habéis vivido juntos, incluyendo el título en 2010?

Con Janko he estado muchos años jugando Davis Cup. Tenemos muy buenos recuerdos y tuvimos la ocasión de jugar juntos en dobles. Estou feliz a ver que ha tenido una carrera tan brillante. Será bonito si puede ser parte del equipo en Madrid.

#DavisCupMadridFinals

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© Srdjan Stevanovic