Sebastien Grosjean, Leon Smith y Jaroslav Navratil han encabezado el podio de la Copa Davis como jugador o como capitán.

Cuando se hizo el sorteo para las Davis Cup by Rakuten Finals 2021, se juntaron muchos ganadores cuando República Checa, Gran Bretaña y Francia quedaron juntas en el Grupo C. Ningún otro grupo en el evento de este año, ya sea en Madrid, Turín o Innsbruck, cuenta con tal variedad de condecoraciones, con los tres capitanes, Sebastien Grosjean, Leon Smith y Jaroslav Navratil, ganando el título como jugador o como capitán.

Grosjean fue miembro del equipo de Francia, representado por Cedric Pioline, Fabrice Santoro y Nicolas Escude y capitaneado por Guy Forget, que voló a Melbourne, Australia, en 2001 para reclamar el tercer título de su nación en 10 años.

Smith, mientras tanto, estuvo a cargo de Gran Bretaña cuando terminó una espera de 79 años por la gloria en la Copa Davis al derrotar a Bélgica en Gante, con Andy Murray ganando dos partidos individuales y formando equipo con su hermano, Jamie, muy inspirado en los dobles.

Tres años antes, Navratil llevó a la República Checa a la victoria sobre España en Praga y los checos lograron títulos consecutivos con éxito también en 2013.

Los recuerdos de estos triunfos brillan intensamente para los tres y son esos recuerdos los que están ayudando a impulsar su deseo de replicar la hazaña y garantizar que su nación tenga momentos para disfrutar en las Finales de este año. “Tengo recuerdos increíbles”, dijo Grosjean, quien participó en 16 eliminatorias con Francia después de debutar en la Copa Davis en 1999. “Australia fue fantástica y, aunque estaba lejos de Francia, el impacto en casa fue grande."

El capitán de Francia, Sebastien Grosjean

“El ambiente en Melbourne fue increíble, al igual que el espíritu de equipo en Francia y todo fue perfecto al final. Veinte años después, todavía tengo grandes recuerdos y los comparto con mis compañeros de equipo.", relata el capitán francés Grosjean. "A pesar de que estoy retirado durante más de una década, todavía tengo grandes recuerdos de esa final".

Grosjean fue nombrado capitán de la Copa Davis de Francia en 2018, sucediendo a Yannick Noah, y supervisó el desafío de su país en las Finales de 2019 en Madrid.

Francia disputará el choque inaugural de las Finales de 2021 en Innsbruck cuando saque sus espadas con la República Checa mañana. A pesar de la dificultad del grupo, Jiri Vesely ya ha hablado esta semana de la creencia que existe dentro del campo checo en su intento por avanzar desde el Grupo C y llegar a cuartos de final.

Es una ambición compartida por Navratil, quien fue nombrado capitán de la Copa Davis de la República Checa en 2006, y el jugador de 64 años insta a sus jugadores a representar a su nación con orgullo mientras se preparan para su primera aparición en las Finales.

El capitán de la República Checa Jaroslav Navratil (d)

Esos dos títulos consecutivos para la República Checa en 2012 (en su país) y 2013 (en Serbia) todavía resuenan enormemente. Entre septiembre de 2011 y abril de 2014 su nación se mantuvo invicta y ganó 11 eliminatorias consecutivas.

"Durante 2012 y 2013, ganamos la Copa Davis dos veces, la primera en Praga y la segunda en Belgrado, y fueron grandes títulos y grandes recuerdos", dijo Navratil.

“Mis jugadores aquí tienen hambre de jugar por su país y dar lo mejor de sí mismos. Es muy importante para nosotros habernos clasificado para las Finales. Tenemos un grupo difícil, pero espero que mis jugadores acumulen mucha experiencia y lo lleven adelante."

La primera eliminatoria de Gran Bretaña es contra Francia el sábado, con Smith buscando que su equipo pueda aprovechar su actuación pasada en las Finales de 2019, cuando llegaron a los cuartos de final antes de sucumbir ante España. Al igual que Grosjean y Navratil, está ansioso por convocar el espíritu de la gloria pasada.

“En 2015, no lo habíamos ganado en mucho tiempo. Así que hubo muchas emociones de entrar en la final, especialmente con un jugador como Andy [Murray], que lideraba el equipo y jugaba prácticamente todos los partidos", explicó Smith.

“Hubo un ambiente increíble ese año, tuvimos tres eliminatorias en casa frente a una multitud que agotó las localidades antes de que ganáramos la final a domicilio en Bélgica. Fue una ocasión increíble y esos recuerdos se quedarán conmigo y con el equipo para siempre", rememora.

“Estos jugadores están orgullosos de representar a su país, es como una gran familia, y como no hay multitudes aquí en Innsbruck, tendremos que hacer algo de ruido de la mejor manera que podamos. Como digo, los jugadores están orgullosos de representar a su país."

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